Donderdag 13/08/2020

'Ook in Tour wil ik top zijn'

Milaan-Sanremo heeft hij al. Ook de Ronde, nog eens het WK en de Tour wil Michal Kwiatkowski (26) winnen. Maar eerst Luik-Bastenaken-Luik, waar de kwieke Pool zondag als favoriet start. Wieler­commentator Michel Wuyts peilt naar zijn kansen.at

Wat is jouw sterkste kwaliteit?

Kwiatkowski: "Mijn kracht is dat ik overal goed ben. Mensen zeggen dat ik moet specialiseren, ze proberen me een kant uit te duwen. Mijn kwaliteit is dat ik niet naar ze luister. Ik vind mijn eigen weg wel."

En wat is je zwakke punt?

"Ik zou een betere klimmer kunnen zijn. Ik werk daar hard aan. Op een dag zal ik meer plezier beleven aan klimmen dan ik nu doe."

Het was geweldig intelligent hoe je Milaan-Sanremo won. Alles viel op zijn plaats.

"Peter stond onder druk en dat creëerde mogelijkheden voor mij en voor Alaphilippe. Het peloton zat ons op de hielen, daar hadden we ploegmaats. We hoefden geen stress te
hebben dat we weer ingehaald zouden worden of niet. We konden ons gewoon concentreren op wat Peter zou doen. Was dat intelligent? Ik weet het niet. Mensen hebben waarschijnlijk meer genoten van de manier waarop Peter reed dan van mijn sprint."

Je won vorig jaar de E3 Harelbeke. Achteraf zei je dat je niet in goede vorm was.

"Als je niet gelukkig bent met wat je doet, zelfs niet als je de koers hebt gewonnen, dan wil je altijd beter. Ik ging naar een grens waar een mens niet over kan. Dat is de grote les van vorig jaar. Ik duwde mezelf tot de limiet op training, in de koers. Ik wilde altijd op iedereen indruk maken. Nog harder trainen, nog harder koersen. Ik werd ziek, raakte vermoeid, geblesseerd. Een beetje recuperatie en ontspanning zijn veel beter dan mezelf uitwringen als een dweil."

Ik herinner me de Ronde van Vlaanderen 2013. Toen reed je 220 kilometer in de aanval. Je bent gemaakt voor die koers.

"De eerste keer dat je de Ronde rijdt, raak je zo opgewonden door het publiek bij de start, op de Kwaremont en de Paterberg, dat je de pijn niet meer voelt. Nu is het niet meer mogelijk om 220 kilometer in de aanval te rijden, omdat ik niet meer zo meegesleept raak.
"Philippe Gilbert heeft me hoop gegeven dat het doenbaar is om de Ronde te winnen. Ik had hem niet in mijn lijstje staan als een specialist van de kasseien. Hij reed altijd in de Ardennen."
Het lijkt erop dat jij er wel achter gekomen bent wie je bent.
"Misschien. Ik wil toch ook proberen een betere renner te worden in de grote rondes. Na Luik neem ik een beetje rust en dan vertrek ik op hoogtestage om in de best mogelijke vorm aan de Dauphiné en de Tour te beginnen."

Je wilt naar de Tour?

"Zeker. Ik kan nog veel leren van Chris Froome. Hij is een beest. Wie loopt er nu op de Ventoux? Toch alleen maar een renner die heel hard wil winnen? Dat soort dingen wil ik oppikken van hem. In stresssituaties, na een crash, zie je
renners in hun radio schreeuwen, ze steken een middenvinger op naar de camera of ze gooien hun fiets in de berm. Froome begint te lopen. Ik wil naast hem rijden in de Tour en leren."

Ben je blij dat Gilbert zondag niet meedoet?

"Ik vind het jammer. Revanche geeft me altijd een beetje meer moraal. Als we samen weer de finale rijden, dan wil ik hem ervan langs geven."

Stoort het jou wanneer je, zoals in de Waalse Pijl, geklopt wordt door Valverde van 37 jaar?

"Ik denk niet aan zijn leeftijd. We leven in 2017, iedereen weet alles over trainen. We controleren alles met vermogensmeters."

Tot slot een dilemma: Luik-Bastenaken-Luik of een tweede wereldtitel?

"Ik weet niet hoe het voelt om Luik te winnen. Ik weet wel hoe geweldig het was om wereldkampioen te worden. Wereldkampioen." (MG)
'Froome is een beest. Wie loopt er nu op de Ventoux? Toch alleen maar een renner die heel hard wil winnen?'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234