Woensdag 25/11/2020

Ook in India steekt magerzucht de kop op

De meeste mensen in India leveren dagelijks een gevecht om aan voldoende eten te komen. Volgens schattingen is 60 procent van de Indiase vrouwen ondervoed als gevolg van de armoede. Maar in stedelijke regio's wijzen dokters en psychiaters op een andere oorzaak voor extreme magerte. Net zoals miljoenen vrouwen in het weldoorvoede Westen lijden steeds meer vrouwen in India aan anorexia nervosa of magerzucht.

In een land waar mensen sterven van honger omdat ze geen eten hebben, sterven nu ook meisjes omdat ze niet willen eten. Dokters in India zien de ene dag een vrouw die door armoede vel over been is en de volgende dag een tienermeisje dat nog 30 kilo weegt, maar dat ervan overtuigd is dat ze te dik is.

Toch is de aandoening nog onbekend bij de grote massa. Dat komt omdat magerzucht ook in India voorkomt bij mensen die zich voldoende voedsel kunnen veroorloven. Het is vooral in de rijkere middenklasse dat artsen de afgelopen jaren een explosie van het aantal gevallen vaststellen.

Hoewel de oorzaken van magerzucht nog altijd niet duidelijk zijn, wijzen de Indiase dokters in de richting van Westerse invloed. Sinds er in India kabel voorhanden is, worden jonge Indiase meisjes geconfronteerd met het slankheidsideaal dat in de Westerse media regeert. Het idee dat slank mooi is, zou volgens de dokters zo langzaam maar zeker ingang vinden. De Westerse eetgewoonten zijn India overigens ook aan het veroveren. Het succes van pizza-en burgerketens bij de jeugd hebben, zou je niet associëren met de opgang van magerzucht. Maar de meisjes die er komen, eveneens jongeren uit de rijkere klasse, zijn wel erg bezig met slank worden, zijn en blijven.

Het verhaal van magerzucht in India is om nog een andere reden paradoxaal. Het schoonheidsideaal in dat land is namelijk nog steeds volslank. Als de ster Aditi Gowitrikar bijvoorbeeld als model werkt, moet ze mager zijn. Wanneer ze echter als actrice aan de slag gaat, wordt ze met aandrang gevraagd om rondingen te hebben. In tegenstelling tot het modellenwerk zijn de films bestemd voor het grote publiek. En dat vindt rond nog altijd veel mooier dan slank. De Indiase vrouwen die het Westerse slankheidsideaal nastreven vallen dan ook helemaal niet in de smaak bij de grote massa, vooral niet bij de mannen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234