Maandag 14/06/2021

Wetenschap

Ook in het zuiden van de Stille Oceaan drijft een vuilnisbelt

null Beeld Algalita Marine Research
Beeld Algalita Marine Research

Experten hadden reeds een vermoeden, maar het bestaan ervan wordt nu dus door onderzoek bevestigd: ook in het zuidelijke deel van de Stille Oceaan is een drijvende vuilnisbelt te vinden. Dat melden onderzoekers van Algalita Marine Research.

Een team onderzoekers nam waterstalen in het zuidelijke deel van de Stille Oceaan en ontdekte zo grote concentraties plastic in het gebied. De waarden plastic in het water bleken zo hoog te liggen dat men kan spreken van een drijvende vuilnisbelt.

Net als de drijvende hoop afval in het noordelijk deel, de plasticsoep, is deze soortgelijke afvalberg te wijten aan de wind en zeestromen die het afval richting één gebied stuwen. Hierdoor stapelt het afval zich door de jaren heen op: de oppervlakte van de vuilnisbelt zou ondertussen reeds 1,6 miljoen vierkante kilometer beslaan.

De bevindingen van de onderzoekers zullen pas in een later stadium officieel gepubliceerd worden, maar volgens de onderzoekers is het van vitaal belang dat nu al actie ondernomen wordt. De onderzoekers vonden immers veeleer minuscule stukjes plastic, die veel moeilijker op te ruimen zijn. "De dwaze opvatting dat we het probleem wel met netten in de oceanen konden oplossen, is achterhaald", zegt onderzoeker Marcus Eriksen.

"De meeste plastics zijn niet afbreekbaar, dus het plastic afval dat mensen produceren kan ons honderden of zelfs duizenden jaren vergezellen", zegt onderzoeker Jenna Jambeck daarover. "We moeten ons beginnen afvragen of het gebruik van deze materialen nog wel zinvol is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234