Donderdag 17/10/2019

Shutdown

Ook in de ruimte zijn de gevolgen van de ‘shutdown’ merkbaar

Een foto van de ruimtelescoop Hubble in 1990, beschikbaar gesteld door NASA. Momenteel werkt een van de belangrijkste onderdelen van Hubble niet. Beeld AP

De gevolgen van de sluiting van de Amerikaanse overheid laten zich nu voelen tot buiten de dampkring. Terwijl een van de belangrijkste onderdelen van ruimtetelescoop Hubble kapot is, zitten de meeste experts die het mankement zouden kunnen repareren noodgedwongen thuis.

Het kapotte onderdeel, de zogeheten Wide Field Camera 3 (WFC3), is één van de instrumenten waarmee Hubble zijn beroemde ruimtefoto’s maakt. Dinsdag hield die camera plotseling op te werken, meldt NASA. Het onderdeel werd in 2009 tijdens de laatste servicemissie geïnstalleerd.

Hoewel drie andere meetinstrumenten – één camera en twee zogeheten spectrografen – nog functioneren, is het falen van WFC3 een nieuwe tegenvaller voor het inmiddels al ruim 28 jaar oude instrument. Het defect volgt op een eerder probleem in oktober, toen één van de gyroscopen van de telescoop het begaf. Het is een nieuwe bevestiging dat Hubble niet het eeuwige leven heeft. 

Hoewel het probleem met de gyroscoop in oktober uiteindelijk vanaf de grond werd verholpen, is de kans groot dat we ditmaal een stuk langer op zo’n oplossing moeten wachten, schrijft wetenschapssite Nature. Veel NASA-medewerkers zitten namelijk gedwongen thuis vanwege de shutdown van de Amerikaanse overheid. Een politieke ruzie over de muur die Donald Trump langs de grens met Mexico wil bouwen, zorgt ervoor dat politici de nieuwe overheidsbegroting niet door het congres kunnen loodsen. Daardoor kunnen de salarissen van overheidsmedewerkers – waaronder die van NASA – niet worden uitbetaald. De shutdown is inmiddels bezig aan zijn derde week. 

“WFC3 is het belangrijkste meetinstrument op ruimtetelescoop Hubble. Het levert de beste blik op de hemel die de mensheid heeft. Maar blijkbaar is een of ander rothek belangrijker”, schreef NASA-astronoom Simon Porter in een reactie op Twitter.

Overigens is er wel een kernteam aanwezig om de lopende zaken rond Hubble in goede banen te leiden. Maar voor een reparatie vanaf de grond is vermoedelijk bredere expertise nodig.

NASA is niet bereikbaar voor een officiële reactie, ook de persmedewerkers zitten noodgedwongen thuis. 

De out of office reply van een van de NASA-woordvoerders, 10 januari 2019. Beeld Screenshot mail Volkskrant aan Nasa

Ruimteapparaten zoals Hubble hebben niet het eeuwige leven. In 2018 kampte de ene na de andere met ouderdomskwalen.

Trump: overleg met Democraten over muur is ‘verspilling van tijd’. De Amerikaanse president Donald Trump is opgestapt tijdens een bijeenkomst met de Democratische parlementsleden, nadat die wederom lieten weten geen geld te willen vrijmaken voor een muur langs de Amerikaans-Mexicaanse grens.

Hoe de Amerikanen de prijs betalen van de ‘shutdown’, die zijn vierde week ingaat

Vrijdag gaat de gedeeltelijke sluiting van het Amerikaanse overheidsapparaat zijn 21ste dag in. Met die sluiting wil president Trump de Democraten in het Congres dwingen 5 miljard euro ter beschikking te stellen voor de bouw van een muur langs de grens met Mexico. Daarmee evenaart Trump het record van de shutdown in 1995 onder president Clinton. Wat merken de Amerikanen van het gevecht tussen Trump en het Congres?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234