Woensdag 04/08/2021

Ook Huts genoemd in Bahamas Leaks

Met Fernand Huts duikt een grote Belgische naam op in de Bahamas Leaks. De topman van logistieke groep Katoen Natie wordt gekoppeld aan een vrijhandelszone in Uruguay en drie andere belastingparadijzen.

Na de Panama Papers, met 11 miljoen gelekte documenten, zijn er nu de Bahamas Leaks met 1,3 miljoen documenten over schijnbedrijven die inkomsten belastingvrij houden. De meest opvallende naam vorige week was die van voormalig eurocommissaris Neelie Kroes. Ook Dexia werd genoemd in de zaak. De zakenkrant De Tijd onthulde zaterdag dat ook de flamboyante Antwerpse topindustrieel Fernand Huts opduikt in de Bahamas Leaks.

Alles begint bij de vrijhandelszone Zonamerica Limited in de Uruguayaanse hoofdstad Montevideo. Huts verwierf daarin in 1998 een aandeel van 43,5 procent.

Draaischijf Uruguay

Katoen Natie maakte van Montevideo vanaf de jaren 90 zijn Latijns-Amerikaanse draaischijf. Vandaar vertrekken er belastingroutes naar de Bahama's, Panama en het Kanaaleiland Guernsey.

Volgens de Bahamas Leaks was Huts van 1998 tot 2013 directeur van Zonamerica op de Bahama's. Zijn zoon Karl bekleedde een directeursfunctie van 2006 tot 2013. In totaal komt Zonamerica 9.100 keer voor in de Panama Papers en de Bahamas Leaks.

In een telefonische reactie van uit Engeland kadert Fernand Huts het hele verhaal. "Na twintig jaar dictatuur werd Uruguay in 1985 een democratie. Maar het land was straatarm. Om bedrijven aan te trekken, kwam er een wet die de oprichting van vrijhandelszones aanmoedigde. Uruguayaanse families speelden daarop in. Zonamerica was zo'n zone, gecreëerd onder een holding op de Bahama's.

"Ik had toen nog niets te maken met Uruguay. Pas in 1998 werd ik bestuurder van die holding. Ik ben er tot 2013 gebleven. Dat jaar is ook mijn zoon er uitgestapt. Ik heb nooit enige vergoeding ontvangen, rechtstreeks of onrechtstreeks."

Paradepaardje

Volgens Huts betaalt Zonamerica veel belastingen en heffingen aan de Uruguayaanse overheid.

"Belgische handelsmissies, ondernemers en politici hebben tientallen keren Zonamerica bezocht. En ze spraken bewonderend over het succes ervan. Voor de Uruguayaanse regering (die links georiënteerd is, PHT) is Zonamerica een paradepaardje, goed voor 6 procent van het bnp. We hebben niets onwettelijks gedaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234