Dinsdag 26/10/2021

Ook hockeydames geplaatst voor Spelen

De Red Panthers verbazen de hockeywereld en gaan straks hand in hand met de Lions naar Londen. Bijna niemand van de hechte hockeyfamilie hield het droog, maar een uur na de match waren de speelsters al opvallend nuchter. 'Dit is echt geen verrassing, hier geloven we al maanden in.'

Alle ingrediënten waren gisteren aanwezig om er op het terrein van Beerschot een historisch feest van te maken: een stralende zon en meer dan drieduizend supporters die zich de keel schor schreeuwden: ongezien op een Belgisch hockeyveld.

Toch was er van druk geen sprake bij de Panthers: ze grepen hun opponenten meteen bij de keel en na negentien minuten was Ierland al zo goed als afgeslacht. Drie keer stond, niet toevallig, Sofie Gierts aan het kanon. De ervaren Gierts speelde met een verbluffende vista en is in om het even welke situatie niet uit haar lood te slaan. Het telefoontje van Pascal Kina in oktober om haar terug in het team te vragen was een geslaagde zet.

Zes strafcorners

De laatste veertien minuten van de eerste helft kreeg Ierland eventjes zes strafcorners maar net zoals in de vijf andere matchen stond de verdediging en een verbluffende doelvrouw Khouzam pal. De tweede helft speelden de Panthers uit op routine met solidariteit als codewoord. Een tegendoelpunt van Ierland in de 56ste minuut werd één minuut later door Erica Coppey teniet gedaan: 4-1, een gigantisch feest barstte tot in de vroege uurtjes los.

"Dit was de langste wedstrijd uit mijn carrière", straalde Sofie Gierts, die werd uitgeroepen tot beste speelster van het toernooi. "Die laatste minuten duurden uren. Van alle landen hier aanwezig waren we gewoon het beste voorbereid. Na die 3-0 hielden we goed de deur op slot. Aan wat we ons op de Olympische Spelen mogen verwachten? Daar wil ik nu echt niet aan denken. Het is feest."

Alix Gerniers, de jongste speelster op het wedstrijdblad, bleef opvallend bescheiden. "Dat ik dit op achttienjarige leeftijd mag beleven is onvoorstelbaar. Toch speelde ik zelf geen toptoernooi. Ik moet vooral mijn teamgenoten bedanken."

Ook voor de Gentse Barbara Nelen, als 20-jarige al onmisbaar als draaischijf op het middenveld, was de kwalificatie geen verrassing. "We hebben met zijn allen maanden keihard gewerkt. Het geloof was enorm groot. Er staan ons nog mooie momenten te wachten."

Bondsvoorzitter Marc Coudron, zelf recordinternational, is een echte kenner. Voor de wedstrijd fluisterde hij ons al toe dat het 4-1 ging worden. "Ik heb geen moment aan de kwalificatie getwijfeld", zegt hij. "We kennen Ierland door en door. Ik wist dat het een ruime score ging worden. Onze meisjes worden begeleid door echte profs. Vandaag zag ik ook helemaal geen technische fouten. We stoomden de meisjes klaar voor Rio, dat ze nu al in Londen staan is een enorme stap voorwaarts in het groeiproces."

Op mentaal vlak waren de speelsters helemaal op de finale voorbereid. Zaterdagavond moesten ze in het spelershotel één voor één uitleggen wat de eindstrijd voor hen betekende. De emoties waren intens en het hoofd meteen leeg voor de grote finale een dag later.

Wereldtop

Vijf jaar geleden begon in Manchester de nationale hockeyboost met de kwalificatie van de Red Lions voor Peking 2008. Sindsdien volgden de hoogtepunten elkaar in sneltempo op. En als we de bondsmensen mogen geloven is dit nog maar het begin. De race naar de wereldtop gaat voor beide teams gewoon verder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234