Dinsdag 29/09/2020

Ook grootmacht in verval wekt applaus in Anderlecht

Racing Genk lootte met Celta de Vigo een haalbare kaart in de kwartfinales van de Europa League. Leuker is de affiche van Anderlecht: Manchester United. Circus Zlatan en Cinema José op visite in het Astridpark.

"De eerste ploeg is ... RSC Anderlesht." Patrik Andersson, die de loting in Nyon in goede banen moest leiden, verstuikte bijna zijn tong. Dan ging de tegenstander in de kwartfinale hem beter af. "Manchester United." Perschef David Steegen en UEFA-verbindingsofficier Bert Van der Auwera, de Brusselse delegatie, konden een grijns niet onderdrukken.

In een week waarin Anderlecht stiekem was beginnen hopen op Europa League-winst heeft paars-wit het ideale decor gekregen om zijn natte droom waar te maken: Old Trafford. Daar de kwalificatie voor de halve finale afdwingen, zou het?

Dit Manchester United is niet meer de indrukwekkende ploeg die onder Sir Alex Ferguson de Premier League domineerde. Na een zevende, vierde en vijfde plaats zijn de Red Devils nu pas zesde in Engeland. Met voetbal dat lang niet altijd kan bekoren: een gemiddelde van anderhalve goal per wedstrijd.

Pogba geblesseerd

United blijft wel een grote naam in het internationale voetbal. Een wereldmerk - enkel Real Madrid en Barcelona zijn bedrijfseconomisch meer waard - met individuele klasse die Anderlecht ver overstijgt.

Paul Pogba, duurste voetballer aller tijden, laat de trip naar Brussel dan wel mogelijk links liggen met een dijbeenblessure, de sterrenparade zal nog steeds aanzienlijk zijn. De grootste posterboys zijn José Mourinho en Zlatan Ibrahimovic.

De laatste keer dat Ibrahimovic naar Brussel kwam, zag en overwon hij. Anderlecht-PSG: 0-5. Vier goals van de Zweed, de een al mooier dan de ander, afgesloten met een staande ovatie van het hele Astridpark. Vijfendertig is Ibrahimovic ondertussen. Hij blijft nog steeds even geniaal.

Uitkijken wordt het ook naar José Mourinho. De bekendste en wellicht arrogantste coach ter wereld. En de meest gelauwerde: kampioen in Spanje (1), Engeland (3), Italië (2), Portugal (2), winnaar van de Europa League (1) en Champions League (2). Mourinho weet wat winnen is en is er zich van bewust dat United zijn seizoen moet redden in Europa. De Champions League-plaatsen in de Premier League zijn duur, terwijl winst in de Europa League een gouden ticket oplevert naar de poulefase van het kampioenenbal.

Grootheid in verval of niet, Manchester United blijft een droomaffiche.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234