Zaterdag 10/12/2022

AA Gent

"Ook Europa kent Gent nu"

AA Gent-speler Kalifa Coulibaly was de matchwinnaar in Lyon. Hij scoorde de 1-2 in de slotminuut. Beeld BELGA
AA Gent-speler Kalifa Coulibaly was de matchwinnaar in Lyon. Hij scoorde de 1-2 in de slotminuut.Beeld BELGA

Ook zonder vliegtuig had AA Gent vlot terug in België gestaan. De landskampioen leeft namelijk op een wolk na de stuntzege in Lyon en de Europese overwintering. Manager Michel Louwagie denkt al aan wat hij met 5,5 miljoen euro extra kan doen. Ook de spelers genoten zichtbaar nog na.

HLN/NP

Het is niet eens drie maanden geleden dat Marca, een toonaangevende Spaanse sportkrant, Elimane Coulibaly op zijn website zette. Van Kalifa - geen familie - had het nog nooit gehoord. Bij uitbreiding zelfs van AA Gent niet.

Gent werd de voorbije jaren in het buitenland meermaals verward met Genk. Tot nu. "Europa kent eindelijk het verschil tussen Genk en AA Gent", glimlachte Michel Louwagie op de luchthaven. "We hebben een grote stap voorwaarts gezet."

Zelden zagen we de algemeen manager met zulke pretoogjes. "Dit was dan ook intenser dan onze zege tegen Valencia. In de Champions League winnen op verplaatsing, welke ploegen kunnen dat zeggen? Anderlecht deed het, maar dat is ook al tien jaar geleden, hé."

Tot vijf uur 's ochtends had hij wakker gelegen. "Ik heb aan de financiële scenario's liggen denken. Als we tweede worden, betekent dat 5,5 miljoen euro extra voor de uitbouw van de club."

Champagne

Vijftig meter verder zat nog iemand te glunderen: voorzitter Ivan De Witte. "Ik heb een van mijn meest ongecontroleerde momenten in mijn loopbaan meegemaakt", schudde de voorzitter. "Normaal probeer ik mijn gedrag aan te passen, maar toen Coulibaly die 1-2 scoorde... Ik heb me nadien verontschuldigd bij de voorzitter van Lyon, maar die zei dat hij hetzelfde zou gedaan hebben."

Dit is anders dan de eerste landstitel, stelt De Witte. "Ons nieuwe stadion, ik wist dat dat er zou komen. Net als die titel. Maar wat we in de Champions League presteren, dát had ik zelfs niet durven dromen. Ik heb dinsdagavond zo'n drie uur in wonderland geleefd. Vraag me niet om die blijdschap uit te drukken, dat is onmogelijk."

Louwagie had in augustus wel al eens stiekem gepiept naar wat een tweede plaats in de poule financieel zou opleveren - vooral uit nieuws- gierigheid, welteverstaan. "Als we overwinteren in de Champions League, schat ik dat hoger in dan onze titel."

Ook onder de spelers niets dan stralende gezichten. Zij kregen dinsdagavond bij aankomst in het hotel nog een glas champagne. "Al zijn er niet veel die alcohol drinken", knipoogde trainer Hein Vanhaezebrouck. "Velen zijn wel laat gaan slapen." Op sommige kamers werd nog samengetroept, met wat hippe muziek. Anderen keken net als Vanhaezebrouck gelukzalig naar OLTV, de officiële zender van Olympique Lyon. Niemand onder hen die toen al op de hoogte was van de plannen in België.

Vanhaezebrouck had het over "een explosie aan vreugde in ongelooflijk veel cafés en huis-kamers". En dat er wellicht veel gedronken is geweest. Ongetwijfeld. Maar de waardering en de euforie gingen gewoon verder. In Oostende verzamelden zo'n 150 fans om hun helden te ontvangen. De namen van De Witte, Van- haezebrouck en Coulibaly werden luidkeels gescandeerd. En het mooiste eerbetoon moest dan nog komen.

Op het oefencomplex van de Buffalo's stonden nog eens een slordige vijfhonderd supporters de spelersbus op te wachten - Bengaals vuur in de hand. "Een fantastische, warme ontvangst", tweette aanvoerder Sven Kums. Door een mensenzee stapten de spelers naar hun wagen. Onderweg wat handtekeningen uitdelen, schouderklopjes krijgen én uiteraard selfies. En de glimlach, die kwam vanzelf.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234