Vrijdag 12/08/2022

NieuwsEconomie

‘Ook de Europese Centrale Bank moet zo snel mogelijk de rente verhogen’

Ook in ons land schieten de prijzen de hoogte in.  Beeld BELGA
Ook in ons land schieten de prijzen de hoogte in.Beeld BELGA

Voor het eerst in 22 jaar verhoogt de Amerikaanse Federal Reserve de rente met een half procentpunt. Economen vragen dat de Europese Centrale Bank dat voorbeeld volgt. ‘Hoe langer je wacht, hoe meer pijn het doet’, zegt Ivan Van de Cloot (Itinera).

Yannick Verberckmoes

Voor veel Amerikanen wordt het leven te duur. De inflatie lag er in maart op 8,5 procent. Dat betekent dat Amerikanen voor hetzelfde winkelmandje aan goederen vandaag flink meer moeten betalen dan een jaar geleden. Om die stijgende prijzen een halt toe te roepen, heeft de Federal Reserve (Fed) de rente verhoogd met een half procentpunt.

De rente verhogen om de inflatie tegen te gaan is zowat de oudste truc in het economenboekje. Als het meer kost om geld te lenen, wachten gezinnen bijvoorbeeld langer om een huis te kopen. Ze zetten dan ook meer geld op een spaarboekje, omdat het daar weer wat opbrengt. Als er bijgevolg minder vraag is op de markt, zullen de prijzen weer gaan dalen.

Krimp

In België lag de inflatie in april op 8,31 procent. Volgens verschillende economen kan de Europese Centrale Bank (ECB) niet anders dan de rente verhogen om de stijgende inflatie in de eurozone tegen te houden. Maar de ECB zou daar pas richting het einde van dit jaar toe overgaan.

“Ik denk dat de ECB dat sneller zal moeten doen”, zegt Paul De Grauwe (London School of Economics) “Maar we zien nu al dat de groei in Duitsland en Italië lichtjes negatief is. Dus zal de ECB toch terughoudend zijn om de rente te verhogen. Alles hangt af van wat er in de volgende maanden met de conjunctuur in de eurozone gebeurt.”

Als de ECB haar moment slecht kiest, of te ver gaat, kan ze de economie in een recessie duwen. Een recessie vindt plaats als er minstens twee kwartalen met negatieve groei elkaar opvolgen. In het eerste kwartaal groeide de economie van de eurozone nog met 0,2 procent. Maar ook wij moeten ons volgens economen voorbereiden op een lichte krimp. “Voorlopig zal dat nog meevallen”, zegt econoom Ivan Van de Cloot. “De standaardscenario’s voorspellen nu één kwartaal met negatieve groei. Maar geen twee.”

Punchbowl

Volgens Van de Cloot kan de ECB beter niet treuzelen om de rente te verhogen. Vorig jaar maakte de ECB de analyse dat de inflatie na corona weer zou wegsmelten, als ook de toeleveringsproblemen van de baan zouden zijn. Maar nu de coronacrisis voorbij is, is de inflatie er nog steeds. Door de oorlog in Oekraïne zijn de energieprijzen zelfs nog meer de lucht in geschoten.

De ECB hield de voorbije jaren vast aan een lage rente om de economie van de eurozone te stimuleren. Lage rente maakt het namelijk makkelijk voor bedrijven en particulieren om geld te lenen. Als ze dat vervolgens gingen uitgeven, kwam er meer geld in de economie.

“Je kunt het vergelijken met een punchbowl op een feestje”, zegt Van de Cloot. “Dat is heel leuk. Maar op een gegeven moment moet je die drank weghalen of het feestje loopt uit de hand. Hoe langer de ECB nu wacht met een renteverhoging, hoe harder ze uiteindelijk moet ingrijpen en hoe pijnlijker het wordt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234