Vrijdag 27/01/2023

Update

Ook Cipollini was klant bij dopingarts Fuentes

Cipo wn in 2003 in zijn regenboogtrui onder meer de negende Girorit. Beeld PhotoNews
Cipo wn in 2003 in zijn regenboogtrui onder meer de negende Girorit.Beeld PhotoNews

Er is een nieuwe dopingbom ontploft in het Italiaanse wielrennen. Niemand minder dan Mario Cipollini wordt door de sportkrant Gazzetta dello Sport met bewijzen gelinkt aan de Spaanse dopingarts Eufemiano Fuentes, die momenteel in Spanje terechtstaat. De Italiaanse topspurter zou in zijn topjaar 2002 bij Fuentes epo, groeihormonen en bloedtransfusies gekregen hebben. In dat jaar werd Cipo onder meer wereldkampioen in Zolder, maar won ook de klassiekers Milaan-Sanremo en Gent-Wevelgem, zes ritten in de Giro en drie in de Vuelta. 'Super Mario' werkte samen met Fuentes onder de codenaam 'Maria'. Cipo betaalde vele tienduizenden euro's aan de Spaanse dopingarts en ook daar zijn bewijzen van. De ex-wereldkampioen ontkent over de hele lijn.

Koen Hellemans en Eric Belsack

Hoewel de Spaanse dopingarts Fuentes in het proces over 'Operacion Puerto' nauwelijks iets lost, brengt het dopingproces toch nieuwe deining teweeg in het wielrennen en ver daarbuiten. Fuentes bevestigde dat hij niet enkel wielrenners als klant had, waarna onder meer AC Milan en Real Sociedad aan de beruchte dopingarts werden gelinkt. De roep om ook de namen van de niet-wielrenners bekend te maken, klinkt almaar luider.

Rasspurter
Plots duiken nu ook bewijzen op van een andere topwielrenner die klant was bij Fuentes. Na onder meer de grote ronderenners Valverde, Basso, Ullrich, Contador (niet officieel, maar werd wel nadrukkelijk aan Fuentes gelinkt) blijkt nu ook rasspurter Mario Cipollini met Spaans dopingbloed in de aderen gereden te hebben. Verder haalde Cipo volgens documenten in de Gazzetta dello Sport ook groeihormonen en epo bij de Spaanse dopingarts. Als codenaam gebruikten Mario Cipollini en Eufemiano Fuentes 'Maria'. Eén van de vele bijnamen van Cipollini was 'Super Mario'.

Dopingdocumenten
"Hier zijn de documenten die Cipollini beschuldigen" en "Een waarheid die kwetst", bloklettert de Gazzetta dello Sport vandaag op haar frontpagina. De bewijslast is dan ook verpletterend. De Gazzetta publiceert dopingschema's die 'De Leeuwenkoning' kreeg van Fuentes. Er is duidelijk sprake van een structureel dopingprogramma met epo, groeihormonen, bloedtransfusies en andere dopingproducten. De feitelijke link tussen Cipo en Fuentes legt de sportkrant via een faxnummer op een dopingfiche die ze bij een huiszoeking in beslag namen. Dat faxnummer is van Cipo's toenmalige huis in Lucca.

Betalingen
Er zijn ook sporen van de forse betalingen die Cipollini dat jaar deed aan Fuentes. Er is sprake van 25.000 euro en op 18 februari stortte Cipo nog eens 15.000 euro op Fuentes' rekening. Ook de producten worden bij naam genoemd. Naast epo en bloedtransfusies kreeg Cipollini van Fuentes ook de groeihormonen oxytosine en gonadotropin. Fuentes schrijft onder meer: "Breng ik de oxts mee naar Italië in mijn koffer?"

Magische jaar 2002
De documenten dateren uit 2002, het magische jaar van Cipo die toen al 35 jaar was en bij Acqua en Sapone reed. In 2002 werd Cipollini in het najaar wereldkampioen op het circuit van Zolder na een massaspurt. De gedetailleerde dopingfiche beschrijft haarfijn Cipo's voorbereiding op Zolder. Voordien won 'Mooie Mario' ook onder meer Milaan-Sanremo, Gent-Wevelgem, zes ritten in de Giro en drie in de Vuelta. Het WK en Milaan-Sanremo waren de grootste overwinningen van zijn 189 zeges op zijn rijkgevuld palmares. Het was ook de eerste (en de laatste) keer dat de Italiaanse topspurter de Primavera en het WK won. Cipollini was vooral een rittenkaper in de Grote Rondes waarin hij in totaal 57 ritzeges (42 in de Giro, 12 in de Tour en 3 in de Vuelta) boekte.

Raadgever Katusha
Opmerkelijk: na dat topjaar 2002 ging het steil bergaf met Cipo die als wereldkampioen in 2003 slechts vier zeges boekte. In april 2005 kondigde de 38-jarige Cipollini zijn afscheid aan. Een jaar later werd hij al een eerste keer gelinkt aan Fuentes, maar het bleef bij geruchten. Nu publiceert de Gazzetta dus harde bewijzen. Er was meermaals sprake van een comeback, maar verder dan een kortstondig wederoptreden in 2008 kwam Cipollini niet meer. In 2011 ging Cipo aan de slag als raadgever voor de spurters bij Katusha, de Russische topformatie die al een tijdje onder vuur ligt voor dopingbeschuldigingen.

Cipollini weerlegt banden met Fuentes
Mario Cipollini heeft de berichtgeving intussen als "absurd" omschreven. De voormalige wielrenner weerlegt dat hij cliënt was bij de Spaanse sportarts Eufemiano Fuentes. In een persbericht, via zijn advocaat Giuseppe Napoleone overgebracht aan het Italiaanse persagentschap ANSA, ontkent Cipollini iets te maken te hebben met Operacion Puerto. "In naam van de heer Cipollini en naar aanleiding van het leugenachtige artikel in La Gazzetta dello Sport, ontkennen we categoriek de absurde en ongegronde beschuldigingen aan het adres van mijn cliënt."

Het perscommuniqué stelt dat de gepubliceerde documenten op geen enkele manier Cipollini en het dopingnetwerk met elkaar in verband brengen. Bovendien beweert de advocaat dat het door de Italiaanse sportkrant vermelde faxnummer, zogenaamd door de renner gebruikt om met Fuentes te communiceren, niets anders is dan een of ander telefoonnummer in Italië. Napoleone merkt op dat Cipollini in die periode trouwens in Monaco verbleef.

De Gazzetta dello Sport pakt uit met documenten die de doping van Cipollini bij Fuentes bewijzen. Beeld UNKNOWN
De Gazzetta dello Sport pakt uit met documenten die de doping van Cipollini bij Fuentes bewijzen.Beeld UNKNOWN
Dopingarts Eufemiano Fuentes bij zijn aankomst aan de rechtbank in Madrid. Beeld EPA
Dopingarts Eufemiano Fuentes bij zijn aankomst aan de rechtbank in Madrid.Beeld EPA
Cipollini werd in 2002 in Zolder wereldkampioen. Beeld BELGA
Cipollini werd in 2002 in Zolder wereldkampioen.Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234