Vrijdag 22/10/2021

Ook atletiekwereld heeft zijn Landis

De Amerikaanse topsprinter Justin Gatlin is in april betrapt op testosteron. Jawel, het middel waardoor ook Landis zijn eerste Tourzege dreigt te verliezen. Ook Gatlin kan heel wat kwijtraken.

door jan wanten

BRUSSEL l Het wereldrecord dat de Amerikaan amper drie weken na zijn positieve plas vestigde, loopt gevaar. Zelfs zijn hele atletiekcarrière lijkt naar de vaantjes. Gatlin liep in 2001 al eens tegen de lamp. Mogelijk wacht hem een levenslange schorsing.

Na het wielrennen davert nu ook de atletiekwereld op zijn grondvesten. Op 22 april testte olympisch kampioen Justin Gatlin positief op testosteron na een atletiekmeeting in Kansas City. Doha, Qatar, nauwelijks drie weken later: de 24-jarige New Yorker zorgt voor een van de strafste atletiekprestaties van deze eeuw. Hij sprint naar 9.77 op de 100 meter, een evenaring van het wereldrecord van Asafa Powell.

Dat record lijkt Gatlin nu te moeten inleveren. "Als de test bevestigd wordt, verliest Gatlin alles wat hij gedaan heeft na de datum van de positieve test", beaamde Nick Davies van de Internationale Atletiekbond (IAAF). Zijn olympische medailles en wereldtitels mag de Amerikaan houden.

Meteen is bekend waarom Gatlin meeting na meeting afzegde in de afgelopen maand, naar eigen zeggen vanwege knieblessures. Half juni hoorde Gatlin van zijn positieve plas, op 12 juli wist hij dat ook de tegenexpertise in zijn nadeel was uitgevallen. Maar Gatlin ontkent de feiten, net als Floyd Landis.

"Ik heb van het USADA (het Amerikaanse antidopingagentschap) het nieuws gekregen dat ik na een aflossingswedstrijd in Kansas City op 22 april positief heb getest op 'testosteron of een van zijn voorlopers'", klonk het in een officiële mededeling. "Ik kan die resultaten niet begrijpen omdat ik nog nooit bewust een verboden product heb gebruikt of iemand de toestemming heb gegeven om het mij toe te dienen."

Gatlins coach Trevor Graham denkt zelfs hardop aan sabotage. "We weten wie dit gedaan heeft en we zullen proberen hem te ontmaskeren", verklapte Graham, die nog meegaf dat een privédetective de "verdachte" al een tijd volgt.

De vraag is of Gatlin niet gewoon beter een andere coach had gekozen. De topsprinter hamerde steevast op integriteit en zuivere sport. Dat zijn coach Trevor Graham daar een andere mening op nahield, leek hem nooit te deren. De man geniet een bedenkelijke reputatie door zijn betrokkenheid in allerlei dopingschandalen. Graham is de man die Marion Jones naar meervoudig olympisch goud loodste op de Spelen van Athene. De naam Jones viel vorig jaar in de designerdopingaffaire rond het Balcolaboratorium. En ook Jones' latere echtgenoot Tim Montgomery had Graham onder zijn hoede. Samen met het dopinglab stelde de coach het geheime 'Project World Record' op, het trainings -en dopingprogramma dat Montgomery naar zijn beruchte wereldrecord moest leiden. Ook Charlie Francis, de ex-coach van steroïdesprinter Ben Johnson, zou hebben meegewerkt aan dat project.

Eind 2003 raakte Graham in onmin met het 'snelste koppel ter wereld'. In een Franse colère stuurde hij het WADA een ampul met de designersteroïde THG. De Balcoaffaire ging aan het rollen.

Minstens zes van Grahams atleten liepen in het verleden al tegen de dopinglamp. Na herhaaldelijke dopingovertredingen mocht onder meer 400-meterloper Jerome Young de spikes al opbergen. Vorige week lekte uit dat voedingsspecialist Angel Guillermo Heredia in 2004 heeft getuigd dat hij op vraag van Trevor Graham tussen 1996 en 2000 steroïden, groeihormonen en epo leverde aan diens atleten.

Uitgerekend aan die man vertrouwde Justin Gatlin zijn sportieve toekomst toe. Door een andere dopingaffaire in 2001 ziet de IAAF hem als recidivist. De sprinter testte toen positief op Adderrall, een stevige amfetaminecocktail tegen concentratieverlies of narcolepsie. Gatlin redde zich met een voorschrift, van jongs af zou hij aan adhd leiden.

Nu riskeert de atleet een levenslange schorsing. De IAAF bevestigde: "Als het USADA de overtreding bevestigt, is de voorziene sanctie de levenslange schorsing."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234