Zondag 26/09/2021

'Ooit win ik de Tour'

'Ik ga naar de Tour om te winnen, want ik denk dat mijn tijd aangebroken is.' Joseba Beloki sprak stoute taal aan het begin van dit wielerseizoen. Met drie podiumplaatsen op rij in de Ronde van Frankrijk had de Spanjaard recht van spreken, maar vijf maanden later is hij toch wat voorzichtiger. 'Ik voel meer druk dan Lance Armstrong, die al vier keer won. Maar ooit win ik de Tour.' Sluipt er opnieuw faalangst in de tengere Bask of rekent hij af met het verleden?

Brussel

Eigen berichtgeving

Jonas Coertjens

Als Beloki de lijn van de voorbije jaren kan doortrekken, dan wint hij dit jaar de Ronde van Frankrijk. Na twee derde plaatsen in 2000 en 2001 klom de frêle Spanjaard vorig jaar een trapje hoger op het podium in Parijs. Manolo Saiz, zijn ploegleider bij Once, blijft even ambitieus als andere jaren en legt de lat opnieuw heel hoog. "Ons doel is duidelijk", zegt Saiz. "Wij willen de Tour winnen en Beloki heeft zich daar op voorbereid. We moeten altijd in winst blijven geloven, ook al weten we dat Armstrong in topvorm is. We blijven proberen." Zijn intussen 29-jarige kopman heeft echter twee struikelblokken: de al drie jaar voor hem ongenaakbare Armstrong en... zichzelf.

Nog meer dan de Tour-winnaar was Beloki dit voorjaar amper te bespeuren in klassiekers of voorbereidingskoersen. Hij koos voor een rustig Spaans programma dat hem in optimale conditie en vooral fysiek en mentaal fris aan de start van de proloog in Parijs moest brengen. De enige uitschieters waren eindwinst in de Clásica Alcobendas en de slotrit van de Bicicleta Vasca. Vorige zondag bedankte hij nog vriendelijk voor het Spaanse kampioenschap. "Ik was dit jaar al vroeger in vorm dan andere jaren, wat me vertrouwen geeft", zegt Beloki.

"Nu kon ik ook de maanden februari en maart benutten.Vorig jaar sukkelde ik in die periode met de achillespees en twee jaar geleden brak ik enkele ribben in Parijs-Nice. Mijn basis is daarom veel breder nu." Pijnen aan het linkerbeen dwongen hem in mei wel tot een opgave in de Ronde van Asturië. "Daardoor miste ik twee bergetappes, maar het was geen ramp. We namen geen enkel risico en ik voel me beter dan een jaar geleden."

Enkel in de eerste bergrit van 2002 naar La Mongie hield Beloki nog aardig stand tegen Armstrong. Op de top verloor hij slechts enkele seconden. Door zijn regelmaat in de bergen en tegen de klok verzekerde hij zich uiteindelijk van een tweede plaats, op meer dan zeven minuten van de Texaan. "Ik heb mijn bronnen en die vertellen me dat Armstrong weer enorm hard getraind heeft. We hebben hem misschien minder gezien, maar dat betekent niets. Vorig jaar was hij sterk in de tijdritten, terwijl hij er voor de Tour geen enkele won. Hij heeft ook minder druk door zijn vier overwinningen. Wij moeten het allemaal nog waarmaken. Omdat wij niet weten hoe je een Tour wint, dragen we veel meer verantwoordelijkheid dan hem."

Verantwoordelijkheid en Beloki: ze gingen in het verleden niet altijd goed samen. Toen hij in 2001 na zijn derde plaats in de Tour als grote favoriet aan de Vuelta begon, liep het helemaal mis. Met de leiderstrui om de lenden zakte hij op de beklimming van de Port d'Envalira naar Andorra ontredderd door het ijs. De beelden van een huilende Beloki gingen de wereld rond en bereikten ook de huiskamer van ene Lance Armstrong. Volgens de entourage van de Amerikaan zouden die beelden hem alleen maar gesterkt hebben om nooit te verliezen van Beloki. 'The Boss' kan en wil niet verliezen van een huilebalk. Saiz kent de zwakte van zijn kopman. "We hebben Beloki ook mentaal klaargestoomd voor deze Tour", geeft hij toe.

Pedro Delgado, winnaar van de Tour in 1988 en nu commentator bij de Spaanse televisie, vindt dat Beloki snel moet afrekenen met het verleden. "Hij is er in de finale altijd bij", zegt Delgado. "Toch lijkt hij altijd op iemand te botsen die beter is: Armstrong en Jan Ullrich in de Tour of Aitor Gonzalez en Roberto Heras in de Vuelta. Zo slaagt hij er nooit in om het af te maken. In 2002 zei hij al dat hij met die traditie wilde breken. Dat besef is de eerste stap."

Nu hij door het ontbreken van Igor Gonzalez de Galdeano alleen kopman is bij Once, komt er alleen maar meer gewicht op de schouders van de broze Bask te liggen. Beloki beseft ook zelf dat het tij moet keren. "Als er iemand een sterke ploeg heeft in de Tour, dan ben ik het wel. Kijk naar José Azevedo, Marcos Serrano, Jörg Jaksche en Mikel Pradera. Ik ben zelf het probleem, want ik maak het niet af en een ander wint altijd. Toch ben ik niet bang om te falen. Ooit lukt het me om de Tour te winnen."

Als er iemand broedt op een tactisch plan om Armstrong te verslaan, dan is het wel Manolo Saiz. De afgelopen vier jaar moest hij echter telkens de wet van de sterkste ondergaan. "Met één renner is hij niet te verslaan", weet Beloki. "Hij kan verliezen door een tactisch plannetje van de hele ploeg. Zo'n plan zijn we aan het voorbereiden. Vraag blijft of het in de praktijk haalbaar is. De Tour wordt beslist in de eerste twee weken en vooral in de Alpen. Misschien moeten we eens van ver aanvallen. Waarom niet? We hebben er de ploeg voor. Alleen de omstandigheden moeten meezitten."

Vorig jaar durfde de Bask het welgeteld één keer aan om de gele trui aan te vallen. Armstrong strafte die aanval op de Mont Ventoux toen meteen genadeloos af. "Wat Armstrong met mij deed op de Ventoux, zou Miguel Indurain nooit met iemand gedaan hebben. Ik ga daar echter niet langer over piekeren. Armstrong en Indurain zijn twee verschillende renners: de ene valt aan, de andere was meer verdedigend ingesteld."

Joseba Beloki: 'Ik heb de sterkste ploeg, maar ik maak het zelf nooit af'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234