Dinsdag 15/06/2021

Ooggetuige Paul Van Tongeren

'Iedereen was doodsbang'

De zware aardschok zorgde maandagavond voor een echte paniekgolf in de Indonesische stad Banda Atjeh. 'Duizenden mensen vluchtten de stad uit met alles wat kon rijden', vertelt ooggetuige Paul Van Tongeren van Oxfam. 'Bussen, auto's, fietsen, en hele gezinnen op bromfietsen. Al wie de tsoenami had meegemaakt was doodsbang.'

Paul Van Tongeren werkt in Banda Atjeh voor Oxfam Nederland. Op het moment van de aardschok was Van Tongeren net gaan slapen. "Plots begon mijn bed te schudden. Ik dacht 'Dit is dus een aardbeving' en ben zo snel mogelijk het hotel uit gevlucht, samen met de rest van het Oxfam-team." De groep is in het midden van een brede weg gaan staan om niet getroffen te worden door instortende huizen. De schok duurde al bij al een dikke twee minuten, vertelt Van Tongeren.

Tijdens en na de schok komt meteen een stroom van vluchtelingen op gang. "Bij de inheemsen zat de schrik er heel diep in", vertelt Van Tongeren. "We hebben duizenden voertuigen zien passeren, op weg naar hoger gelegen gebieden. Wie geen vervoer had rende gewoon zo snel hij kon de stad uit. De inwoners waren duidelijk in paniek. Maar je zag ook dat ze een vluchtplan klaar hadden en wisten waar ze naartoe wilden." Van Tongeren en de zijnen besluiten gewoon ter plaatse te blijven. "We waren een beetje verlamd, geloof ik. Tegelijk bleef het ook bij die ene schok. Doordat we pas uit Europa ingevlogen waren, zaten we niet met de schrik voor de vloedgolf. Wij hebben niet nog maar pas onze dierbaren verloren." Anderhalf uur na de beving komen de inwoners langzaam terug en lijkt Banda Atjeh wel een rustige stad waar op het eerste gezicht niets aan de hand is.

De schade in Banda Atjeh bleef beperkt. Dat lag niet zozeer aan de sterkte van de aardbeving, maar wel aan het feit dat zowat alle kwetsbare huizen al bij de tsoenami sneuvelden. "Heel veel mensen leven in tentenkampen en een tent begeeft niet bij een beving, dat is een beetje cynisch maar wel de waarheid", vertelt Van Tongeren. De aardbeving zorgde er wel voor dat de berg puin van Banda Ajteh sinds maandag nog wat groter is geworden. "Gebouwen die erg onder de tsoenami geleden hebben, zijn nu volledig tegen de grond gegaan", stelde Van Tongeren vast. Van slachtoffers heeft de hulpverlener geen weet. "De meeste gewonden zullen waarschijnlijk aan de verkeerschaos te wijten zijn", vermoedt hij.

Van Tongeren is ook goed geplaatst om de schade op het nabijgelegen eiland Nias in te schatten. Oxfam stuurde gisteren een verkenningshelikopter naar het zwaar getroffen eiland. "De bemanning is echt geschrokken van de aangerichte schade. Er zijn heel veel huizen ingestort. Zowat elk gebouw van meer dan één verdieping is zwaar beschadigd. In de hoofdplaats heeft de waterleiding het bovendien begeven, waardoor 20.000 mensen zonder drinkwater dreigen te raken. We willen nu watertanks, generatoren en andere levensnoodzakelijke dingen leveren aan het gebied."

De noodleveringen zullen allicht met helikopters of kleine vliegtuigen moeten gebeuren. Het Oxfam-team steld vast dat een groot deel van de landingsbaan onbruikbaar is geworden.

Kris Hendrickx

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234