Donderdag 24/10/2019

Oog voor mensen in oorlog

Een Afghaanse politieagent heeft de gerenommeerde Duitse AP-fotografe Anja Niedringhaus (48) doodgeschoten. De Canadese reporter Kathy Gannon (60) werd zwaargewond.

De laatste foto die Anja Niedringhaus donderdag doorstuurde, was er een van een man met een verkiezingsposter op een balkon in de Afghaanse stad Khost. De volgende onder haar naam kwam gisteren binnen en was een portret van de 48-jarige Duitse fotografe zelf. Dat was slecht nieuws. Samen met de 60-jarige Canadese journaliste Kathy Gannon werd Niedringhaus in Khost onder vuur genomen door een politieagent. De fotografe overleed ter plekke. Gannon werd naar het ziekenhuis overgebracht, haar toestand werd 'stabiel' genoemd.

Toen kwamen beelden binnen van de met kogels doorzeefde wagen waarin het duo zat. Ze waren in de stad, bij de grens met Pakistan, voor een reportage over de verkiezingen van nu zondag. Net aangekomen binnen een zwaar bewaakte compound en wachtend om verder te kunnen, kwam volgens ooggetuigen een politieagent naar de wagen. De man riep 'Allahu Akbar' en opende met zijn kalasjnikov het vuur op de twee vrouwelijke journalisten. Meteen nadien gaf hij zich over.

'Ballot not bullet'

Zo wrang kan het leven zijn. Wie gisteren op de website van Niedringhaus keek, zag nog recente beelden waarbij één opviel: een geschilderde affiche met daarop 'Ballot not bullet'. Helaas werden kogels haar fataal in een verhaal over de verkiezingen.

Volgens Associated Press, het persagentschap waarvoor Niedringhaus sinds 2002 werkte, is ze de 32ste AP-medewerker die tijdens het werk overlijdt sinds het agentschap in 1846 opgericht werd. "Anja was een zeer dynamische journaliste, graag gezien voor haar verduidelijkende foto's, haar warm hart en haar liefde voor het leven", zei executive director van AP Kathleen Carroll.

Haar oog viel op. Vorige week nog, in The International New York Times, sierde haar foto van een tapijt met de beeltenis van de Afghaanse president Hamid Karzai, een verhaal over die verkiezingen. Gisteren haalde een foto van haar nog de voorpagina van die krant. Voor het laatst en ze zal het niet gezien hebben.

Afghanistan was haar bekend. Net als Pakistan, Libië, Irak, voordien de oorlog op de Balkan. "In oorlog en conflicten wil ik altijd tonen dat het om mensen gaat", zei Niedringhaus twee jaar terug in een interview over haar werk. "Zowel de burgerbevolking als de soldaten. Het zijn mensen zoals jij en ik, alleen zitten zij in een oorlogsconflict." Dat laatste zei ze nooit te vergeten. "En ik vind het niet normaal. De dag dat ik een oorlog of een conflict normaal vind, moet ik een andere job doen."

Misschien om de zwaarte wat te compenseren, fotografeerde Niedringhaus ook de Olympische Spelen in Londen. En elk jaar was ze present op het tennistornooi van Wimbledon. Maar bekend blijft ze om wat haar kenmerkte: oorlogsfotografie. En daarin de mensen dus. Werk dat in 2005 leidde tot een bekroning met de Pulitzer Prize voor haar werk in Irak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234