Dinsdag 18/05/2021
null Beeld Geerst Joostens
Beeld Geerst Joostens

Column

Oog in oog staan met een tarantula, dat is toch even schrikken

Dominique Persoone (49), de Indiana Jones der chocolatiers, runt The Chocolate Line in Brugge en Antwerpen en een cacaoplantage in Mexico.

Gisteren was er even paniek. Een gevaarlijke ratelslang was ­ontsnapt bij een slangenverzamelaar. De politie deed in de buurt een rondje om omwonenden te verwittigen. Mocht je hem zien, de slang zeker niet benaderen, sluit de ruimte af en verwittig ons. Zelf heb ik door onze cacao­plantage in Mexico al wat ervaring met giftige dieren, daar kom je er zo nu en dan eens eentje tegen. Je moet scherp staan. Als je in de jungle ’s morgens uit je bed springt, kijk dan eerst even op de grond. Klop steeds je schoenen uit voor je je ­voetjes erin steekt. En voor het slapengaan eerst onder je lakens en ­hoofdkussen checken alvorens je naar dromenland vertrekt.

In de jungle zijn ontmoetingen met schorpioenen en spinnen ­misschien geen dagelijkse, maar toch zeker wel wekelijkse kost, en als je voor de eerste keer oog in oog staat met een tarantula – in mijn geval zat het dier zelfs onder mijn hemd – is het toch even schrikken. Die lelijke, zwarte, behaarde megaspinnen hebben een hoog Halloweengehalte.

Tijdens mijn eerste expeditie in de Amazone kregen we, voor we in het oerwoud gingen, een korte les over slangen: welke zijn giftig, welke zijn wurgslangen? Maar na het zien van een veertigtal verschillende slangen op foto wist ik al niet meer hoe de eerste eruitzag. Gelukkig had mijn vriend Mathieu een makkelijke tip. Hij woont in de jungle, en is dus een echte pro. “Als de slang wegkruipt van je, is ze niet gevaarlijk, als ze naar je toekomt, wél.” Voilà, gezond boerenverstand, klaar en duidelijk, zo heb ik het graag.

Eén zaak is van levensbelang: altijd een machete bij de hand ­hebben, zeker als je alleen bent. Of een fototoestel! Ik sliep ooit in een hutje en werd ’s nachts plots aangevallen door een groep apen. Ze leken echt woest te zijn. Ik besefte al snel dat ik met mijn machete niet veel kon beginnen tegen twintig van die boze dieren, en begon daarom foto’s te trekken om ze weg te jagen. Het flitslicht maakte hen bang, dat was iets onnatuurlijks voor hen en al snel kozen ze het hazenpad.

Maar bon, terug naar de ratelslang. Een paar jaar geleden hadden we een probleem met die lieverdjes op de plantage, en om ons personeel te beschermen, moest er een oplossing komen. De plantage ligt in een nationaal park waar het verboden is om dieren te doden. Dankzij onze goede samenwerking met de dierenbescherming hebben we de familie ratelslang kunnen inperken. Een paar weken eerder was er een illegale boakwekerij opgedoekt. Boa’s zijn wurgslangen en eten graag eens een giftig exemplaar op, dus we hebben met plezier de boafamilie geadopteerd. En daar zijn ze ook thuis, in hun habitat.

Waar ik de hele tijd aan moest denken: wat bezielt een mens ­eigenlijk om deze exotische dieren in een glazen doos te houden? Dat is toch om miserie vragen? Wilde dieren mogen niet meer in een circus, maar wel nog op de kast in de living?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234