Woensdag 21/04/2021

NieuwsCoronavirus

‘Onzichtbare’ virusvariant duikt op in Bretagne

Geïsoleerde virusdeeltjes. Het afgebeelde virus is niet betrokken bij de uitbraak in Bretagne.
 Beeld Getty Images/Image Source
Geïsoleerde virusdeeltjes. Het afgebeelde virus is niet betrokken bij de uitbraak in Bretagne.Beeld Getty Images/Image Source

De Franse overheid vraagt zorgverleners om extra alert te zijn voor de zogenaamde Bretoense variant, een nieuwe variant die niet altijd gedetecteerd wordt door de PCR-test. Sciensano volgt ook in ons land de zaak op de voet.

Varianten zijn an sich geen rariteit in de viruswereld. En we hadden al de Britse en Zuid-Afrikaanse varianten die meer besmettelijk blijken te zijn. Maar nu is er sprake van een Bretoense variant die moeilijker opspoorbaar is. Wie ermee besmet raakt, vertoont alle Covid-symptomen, en toch geeft de PCR-test een negatief resultaat.

De nieuwe mutant werd eind februari al opgemerkt, na een raadselachtige uitbraak in Lannion, aan de noordkust van Bretagne. Hoewel toen tien mensen zeer gelijkaardige symptomen vertoonden, sloegen hun coronatests negatief uit. Inmiddels blijkt uit nieuwe analyses dat 8 van de inmiddels 79 gevallen een nog onbekende variant van het virus onder de leden hebben, met in zijn bouwplan negen mutaties.

Dat zou erop duiden dat enkele van die mutaties precies zitten op de genetische ‘vingerafdrukken’ waaraan coronatests het virus herkennen, vertelt de Nederlandse coronaviroloog Eric Snijder (LUMC). Zoals een inbreker met een litteken op zijn vingertop, zou het virus niet meer zijn te detecteren. “Althans, niet met de test die ze daar gebruiken”, zegt Snijder. “Er zijn immers meerdere tests, die doorgaans naar verschillende vingerafdrukken kijken.”

Waakzaamheid

De Franse overheid stuurde een bericht naar alle zorgpersoneel waarin ze verhoogde waakzaamheid vraagt. Iedereen die duidelijke symptomen heeft, maar negatief test wordt gevraagd om tien dagen in strikte isolatie te gaan. Volgens de Franse gezondheidsdienst Santé Publique France zijn er geen aanwijzingen dat het nieuw ontdekte spookvirus besmettelijker of gevaarlijker is. “Al is het me een raadsel hoe ze daar op basis van acht gevallen iets over kunnen zeggen”, tekent Snijder aan.

Ook in ons land wordt de zaak nauwlettend opgevolgd, zei viroloog Steven van Gucht op de persconferentie van Sciensano en het Crisiscentrum. Volgens Van Gucht is er evenwel geen reden tot grote ongerustheid. “Er bestaan verschillende testen om het virus op te sporen, en het is niet onlogisch dat bepaalde deeltjes van het virus beter opgespoord kunnen worden door de ene test dan door de andere”, zegt hij. “Het gaat voorlopig om een heel klein aantal in Bretagne. In ons land zijn er nog geen gevallen gemeld. Mocht dit groter worden, dan kunnen in het slechtste geval bepaalde testen aangepast worden.”

Uitsteeksels

Het is niet voor het eerst dat een coronamutant onder de radar duikt. Zo kwam de ‘Britse variant’ B.1.1.7 aan het licht toen het begon op te vallen dat sommige tests het virus maar ‘half’ aantoonden, alsof er sprake was van een virus zonder uitsteeksels. Dat bleek te komen omdat B.1.1.7 onder meer een mutatie heeft op precies de plaats waarnaar een veel in het Verenigd Koninkrijk gebruikte test kijkt.

Dat de Bretoense variant in het geheel niet meer wordt opgemerkt, zou erg toevallig zijn: de meeste coronatests kijken voor de zekerheid naar twee vingerafdrukken of meer – in de praktijk: reeksjes van 20 of 25 ‘letters’ in zijn genetische bouwplan. “Dat zou betekenen dat beide targets door een mutatie zijn getroffen”, zegt Snijder.

Dat onderstreept maar weer dat het niet alleen de uitsteeksels van het virus zijn die muteren, zegt hij. Coronatests kijken doorgaans immers ook naar andere onderdelen, zoals het omhulsel van het virus of het knipeiwit ‘polymerase’ waarmee het virus zijn genoom kopieert.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234