Zondag 28/11/2021

'Onzichtbaar' wetsuit leidt haaien om de tuin

null Beeld EPA
Beeld EPA

Wetsuits die verhinderen dat haaien de aanval inzetten? Die wil toch elke surfer. Australische wetenschappers beweren althans dat hun pakken de drager ervan 'onzichtbaar' of onappetijtelijk maken voor de roofdieren. Beelden van een 'confrontatie' met een grote tijgerhaai zijn alvast overtuigend. National Geographic wijdt er zelfs een documentaire aan.

"Het eindproduct lijkt misschien op het eerste zicht betrekkelijk eenvoudig", verklaart ontwerper Hamish Jolly. "Maar de technologie die er achterzit, is niet te onderschatten." Er ging dan ook twee jaar onderzoek aan vooraf. Het ontwerp is gebaseerd op de ontdekking dat haaien compleet kleurenblind zijn. Ze zijn wel degelijk gevoelig voor licht, maar kunnen verschillende kleuren niet uit elkaar houden.

Twee versies
Er bestaan twee versies van het pak. Eentje met een zwart/wit patroon ('Diverter') dat de kleuren van een giftige vis nabootst en haaien afschrikt en een blauw camouflagepak ('Elude') dat de drager onzichtbaar maakt in zee.

Ook al kan een haai een mens ruiken in het water, de kans dat het roofdier daadwerkelijk aanvalt verkleint aanzienlijk indien de prooi lijkt op een giftige vis of onvoldoende kan waargenomen worden. Daarom worden de surfplanken eveneens met hetzelfde ingenieuze patroon uitgerust.

Bemoedigend
De onderzoekers maken zich sterk dat de wetsuits hun werk doen. Een aanval kan vermeden of minstens vertraagd worden wat tijdswinst oplevert voor de surfer om aan de haai te ontsnappen. Deze zomer worden er nog tests uitgevoerd met witte haaien in Australië en Zuid-Afrika. De huidige resultaten zijn alvast bemoedigend. Bekijk de beelden en oordeel zelf of de aanschaf van een pak de moeite loont. De wetsuits zijn vandaag al online te koop voor 495 dollar via Radiator.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234