Woensdag 26/06/2019

Onzichtbaar, maar toch matchwinnaar

Zaterdag liep stilaan over in zondag. Wat was het nog altijd bloedheet in Milaan. Cristiano Ronaldo besloot dat het welletjes was geweest. Vanop elf meter trapte hij Real Madrid naar het hoogste balkon van de Champions League, stilaan afgebakend territorium van De Koninklijke. Wat een club. Wat een geschiedenis. Een verhaal van tovenaars en hun Guardia Civil.

De Koninklijke heeft niet de structuur van Bayern München. Noch de jeugddoorstroming van Barcelona of de herkenbare identiteit van Atlético Madrid. Real Madrid is uniek in zijn soort van wereldclubs. Abracadabra, een keertje een Copa, dan een titel, vaak een Champions League, nu voor de tweede keer in drie jaar.

Telkens draagt het succes de naam van een andere architect. In San Siro werd Zinedine Zidane in de lucht gegooid, dat woog toch al een pak minder dan bij Carlo Ancelotti. Wel een constante in alle tovenarij: Cristiano Ronaldo (31).

De spelersbus van Real Madrid vertrok zaterdagavond bijzonder laat aan het hotel Radisson Blu richting stadion - 19.15u pas, anderhalf uur voor de wedstrijd. De reden? Een naar verluidt lange en bijzonder emotionele ontmoeting in de hall tussen Cristiano en voorzitter Florentino Pérez.

Cristiano bepaalt het reilen en zeilen bij De Koninklijke, of toch meestal. Niet vorige zomer, toen Ancelotti zeer tegen de zin van Ronaldo werd ontslagen en vervangen door Rafa Benitez. Op stage in Australië kwam het al meteen tot een clash tussen Ronaldo en Benitez, toen die aan de spits een stick overhandigde met daarop tips hoe Ronaldo zijn loopbewegingen kon aanpassen om nog efficiënter te worden. Cristiano liet de stick achter in de prullenmand van zijn hotelkamer in Melbourne.

Op het kerstfeestje eind december at Benitez zijn laatste avondmaal. Enkele dagen later werd hij aan de deur gezet, getekend Cristiano en Sergio Ramos. Dan moet je, als je CR7 bent en je hebt je zin gekregen, wel je verantwoordelijkheid nemen en zorgen dat op het eind van de dag een prijsje gewonnen wordt.

Honderdtwintig minuten in het Scala van Milaan was Ronaldo onzichtbaar. Hij werd door de fotografen enkel opgemerkt net voor het eerste fluitsignaal en helemaal op het einde.

Cristiano trad uit de middencirkel. Juanfran had net de vierde penalty van Atlético op de paal getrapt. Ronaldo stapte traag, hoofd omhoog, de tong maakte de lippen nat. Onderweg kruiste hij Juanfran, zonder de arme drommel een blik te gunnen.

Cristiano zette de beentjes open. Keek naar doelman Oblak. Een blik op de bal. Aanloop. Het was kwart voor middernacht en Cristiano Ronaldo bezorgde Real Madrid de Champions League. Het shirt ging uit, Tarzanbody.

Ronaldo wordt een dagje ouder, en we gaan hem steeds sympathieker vinden. U ook niet? Het is een fenomeen uit het moderne voetbal. Een machine. Dat is zijn trainer nooit geweest. Zizou een machine? Veeleer poetry in motion. Ook in Milaan. Sierlijke zwaan voor de dug-out.

"Tactiek? Niks tactiek", lachte Zidane na afloop tegenover Suzana, journaliste bij de Spaanse commerciële omroep. Gewoon abracadabra.

Toveren is dan weer niet aan de heer Pepe besteed. Wat heeft de wereld zich druk gemaakt in de theatrale Portugees, als we de sociale media lezen. "Pepe is an enormous dick", tweette Gary Lineker. Love him or hate him, Pepe speelde in San Siro, samen met Sergio Ramos, een wereldpartij.

Atlético Madrid was moedig komen opzetten, met Carrasco's verdiende gelijkmaker, maar temidden hun kreupele ploegmakkers met hun verkrampte gezichten bleven de verdedigers van Real als gladiatoren vechten voor elke bal. Pepe staat voor Real Madrid. Soms ziet het er niet uit, maar wat dan nog, wie heeft de sleutel van de trofeeënkast?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden