Zaterdag 06/03/2021

Afrika

Onzekerheid in Somalië over vertrek van VS-troepen

Met de Amerikaanse militairen die uit Somalië zouden vertrekken, lijkt het land er alleen voor te staan in zijn strijd. Beeld via REUTERS
Met de Amerikaanse militairen die uit Somalië zouden vertrekken, lijkt het land er alleen voor te staan in zijn strijd.Beeld via REUTERS

Somalië en buurlanden hopen dat de nieuwe Amerikaanse president straks het besluit, om de Amerikaanse troepen uit het lang terug te trekken, van Trump terugdraait. Washington had geen slechtere tijd kunnen bedenken voor het besluit, juist nu de spanningen in Somalië stijgen in aanloop naar de presidentsverkiezingen in februari.

Met ontzetting en angst hebben Somaliërs gereageerd op de beslissing van de VS om troepen terug te trekken uit het land. Zij vrezen dat het de islamitische terreurbeweging Al-Shabaab kans biedt om haar invloed weer uit te breiden. 

De VS hebben zo’n zevenhonderd militairen in Somalië die vooral belast zijn met de training, maar ook met de begeleiding van de goed functionerende elite-eenheid Danab (Bliksembrigade). Die moet als voorbeeld gelden voor de rest van het Somalische leger dat zwak is en waar deserties door slechte betaling en clan-geschillen aan de orde van de dag zijn. De vraag is of Danab al in staat is om, zonder Amerikaanse steun, goed te blijven opereren.

In de laatste paar jaar zijn territoriale successen op Al-Shabaab behaald, vaak met Amerikaanse steun uit de lucht, en van Amisom, de militaire macht van de Afrikaanse Unie in Somalië. De Somalische president Mohamed Abdullahi Farmajo zei onlangs: “De Amerikaanse militaire steun heeft ons de kans geboden effectief Al-Shabaab te bestrijden en daarmee grotere veiligheid te brengen voor de hele regio.”

Al-Shabaab, geaffilieerd aan Al-Qaida, voert geen conventionele oorlog, maar heeft zich geperfectioneerd in het plegen van bomaanslagen op militaire, politieke en burgerdoelen. Niet alleen in Somalië maar ook in andere landen in de regio, vooral in Kenia. Het Amerikaanse troepenbesluit leidt ook daar tot bezorgdheid. De Keniaanse president, Uhuru Kenyatta, heeft eerder gezegd dat de voor volgend jaar geplande terugtrekking van Keniaanse eenheden uit Somalië afhankelijk is van de veiligheidssituatie in het land.

Alleen komen te staan

Ook Amisom, 19.000 man sterk, is na dertien jaar begonnen aan vermindering van haar aanwezigheid. Somalië komt er steeds meer alleen voor te staan na bijna dertig jaar chaos, veroorzaakt door krijgsheren, clanleiders en Al-Shabaab. Daarnaast is het politiek erg onrustig, omdat de federale regering in de hoofdstad Mogadishu het steeds vaker aan de stok heeft met autonome regionale besturen.

Al-Shabaab heeft duizenden strijders en wil een regering die het land leidt volgens een strikte versie van de islamitische wetgeving. Aan geld heeft de beweging geen gebrek. Al-Shabaab incasseert maandelijks een kleine 15 miljoen euro door afpersing en bedreiging van bedrijven en burgers, zo blijkt uit een recent rapport van het Somalische Hiraal Instituut. Daarmee heeft het evenveel inkomsten als de federale regering.

De VS hebben niet gezegd of alle militairen uit Somalië worden teruggetrokken, wel dat de bestrijding van Al-Shabaab met drones zal doorgaan, mogelijk vanaf bases in Kenia en Djibouti. Analist Rashid Abdi gelooft dat de terreurbeweging zich hoe dan ook over het Amerikaanse besluit in de handen wrijft. “Ze zal het nieuws zeker gebruiken als ‘overwinning’ voor haar propagandadoeleinden.”

In Somalië en de Oost-Afrikaanse buurlanden is nu alle hoop gevestigd op de toekomstige Amerikaanse president Joe Biden om het besluit van Trump na zijn inauguratie in januari terug te draaien. Trump besloot eerder al om troepen uit Afghanistan en Irak weg te halen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234