Zaterdag 16/10/2021

Onze vroege voorouders waren tuk op termieten

Brussel

Eigen berichtgeving

Termieten waren mogelijk een belangrijker onderdeel van het menu van vroege mensachtigen dan ooit werd vermoed. Dat moet althans blijken uit een nieuwe analyse van fossielen van de oudst bekende benen werktuigen van de mens. Eerdere onderzoeken van deze werktuigen, die opgegraven werden in twee sites van de oude steentijd in Zuid-Afrika en tussen de één en twee miljoen jaar oud zijn, toonden aan dat de mensensoort Australopithecus robustus de tuigen gebruikte om knollen op te graven.

Nu de benen werktuigen opnieuw onder de loep werden genomen met gesofisticeerder apparatuur ontdekten wetenschappers aan de universiteit van Witwatersrand en het Franse Centre National de la Recherche Scientifique dat deze vroege mensachtigen de werktuigen gebruikten om in termietenhopen te keuteren. De krassen die op de beenderen werden gevonden, komen precies overeen met krassen die voorkomen op experimentele botten die gebruikt werden om termietenheuvels open te breken. En de structuur van de krassen op de fossielen wijkt wel degelijk af van die van werktuigen waarmee knollen werden opgegraven. De wetenschappers toonden ook aan dat onze verre voorouders beenderen selecteerden van een specifieke lengte en vorm. Stevige rechte stukken been of hoorn van 13 tot 19 centimeter lengte droegen hun voorkeur weg.

De vondsten zeggen meer over het belang van insecten in het dieet van deze prehominiden. Het verklaart ook waarom in de overblijfselen van de Australopithecus robustus, waarvan werd aangenomen dat het een vegetariër was, resten werden gevonden van dierlijke eiwitten. (JDZ)

Archeologie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234