Woensdag 26/06/2019

WK wielrennen

"Onze tactiek is simpel: volle bak koersen"

Beeld Photo News

Ze is er, de Belgische keurgroep voor het WK van 16 oktober in Qatar. Nu nog een succesvolle tactiek. Bondscoach Kevin De Weert gelooft in de kansen van Tom Boonen, maar wil niet blind aansturen op een spurt.

Er zit logica in de combinatie. Als er al discussie kan worden gevoerd, dan louter over plaats acht en/of negen. Achterhoedegevechten, zoals steeds. Wat pakweg Nikolas Maes wel en Julien Vermote niet in de gratie doet vallen? Vraag het Tom Boonen maar. Die weegt zijn soldaten zorgvuldig tegen elkaar af. Zijn volste recht, al wuift de bondscoach dat diplomatisch weg.

"Tom noch Greg hebben renners opgeëist. Er zijn een aantal namen genoemd en daaruit heb ik in eer en geweten gekozen. Ervaring gaf daarbij de doorslag. Vermote is een hele sterke coureur, maar heeft nog geen meter in Qatar gekoerst. Maes al vier keer, waarvan drie keer in de top vijftien. Dat maakte het makkelijk kiezen. Meer moet je er niet achter zoeken."

Slapeloze nachten lijkt De Weert aan deze selectie niet te hebben overgehouden. "Neen", klinkt het eerlijk in het vernieuwde Bioracer Center in Tessenderlo. "Ik heb de luxe en het geluk dat iedereen fit en gezond is. Al werd het vrijdag in de Eneco Tour toch wel even spannend. Maar voor zover ik van Tom hoorde en de dagen nadien werd gebrieft, stelt hij het goed. Benoot viel af op basis van het weer. Tiesj is niet zo hittebestendig. Met Sep Vanmarcke sloot ik dan weer een duidelijke deal: als de bevalling van zijn vrouw te lang uitbleef, zou hij passen. Voor de rest had ik het gros van deze groep al een hele tijd in mijn hoofd zitten. Ik ken het parcours, ik ken Qatar en zijn karakteristieken en ik weet wie voor dit soort WK in de wieg is gelegd."

Duidelijke afspraken maken

Veel belangrijker is de vraag: hoe gaan we dat in godsnaam aanpakken, daar in het Midden-Oosten? Vlak en kurkdroog, maar dus wel verzengend heet (in deze tijd van het jaar nog altijd tussen de 35 en 40 graden) en bijwijlen winderig (3 tot 4 beaufort). Factoren die het knap lastig kunnen maken, beseft De Weert. "En die dus onmiskenbaar in ons voordeel spelen."

Een zware en bewogen titelstrijd, daar heeft het Belgisch team baat bij. "We hebben niet de allersnelste sprinter in huis, maar onze ploeg is wel enorm sterk in de breedte. Dus moeten we het tactisch niet te ingewikkeld willen maken. Niet afwachten, maar volle bak koersen, is het plan. Ik zie wel een aantal bondgenoten: Spanje en Italië, om er een paar te noemen. En Nederland, dat met Groenewegen en Terpstra misschien nog wel het meest in ons vaarwater zit."

Een spurttroef en een vrijbuiter van het aanvallende type tussen wie een wisselwerking mogelijk is, bedoelt De Weert. Kopman en schaduwkopman, in wielerclichés. Vertaald naar deze Belgische selectie: Tom Boonen en Greg Van Avermaet. Er valt mee te spelen, meent de bondscoach. "Op één belangrijke voorwaarde: dat er vooraf klaar en duidelijke afspraken worden gemaakt die in de koers perfect worden nageleefd."

Tom Boonen Beeld BELGA

Niet zoals onlangs op het EK in Plumelec, waar de Belgische tactiek bij gebrek aan eerlijke, heldere communicatie tussen de renners onderling in de finale als een kaartenhuisje in elkaar stortte. "Tot waar precies reikt de rol van Tom en tot waar die van Greg? Dat moeten we op elkaar afstemmen. Ik wil niet dat ze elkaar in de weg gaan rijden." Werk voor de coach in de dagen voor het WK. En geen onmogelijke missie, zo lijkt het. Boonen en Van Avermaet zijn 'crèmes van gasten', verstandig, loyaal en geen ziertje zelfzuchtig.

Twee doordenkertjes toch nog voor De Weert. Wat als Boonen pech kent, niet meer terugkeert en het toch uitdraait op een spurt? Verrassend: "Dan spelen we Jens Keukeleire uit."

En wat als Boonen rechtstreeks in de clinch moet gaan met Cavendish, Greipel, Kristoff, Sagan en andere Bouhanni's? Is hij op zijn gezegende wielerleeftijd (35) nog in staat om die titanen het nakijken te geven? "We rekenen er in de eerste plaats op dat niet alle topspurters nog mee zullen zijn. En áls ze er nog zitten, dan lekker moe en afgemat. Maar om concreet op de vraag te antwoorden: na een lastige koers van bijna 260 kilometer heeft Tom zelfs in dat gezelschap zijn kans. Ja, daar geloof ik stellig in."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden