Zondag 08/12/2019

Update

Onze F1-watcher ziet Vandoorne afklokken op 17de plaats: "Het komt wel goed. Stoffel is top"

Beeld Georges De Coster

Komend weekend is het zover, dan kruipt Stoffel Vandoorne in zijn bolide voor zijn allereerste raceseizoen in de Formule 1. De aanzet van de 24-jarige West-Vlaming in het Australische Melbourne is iets waar heel het land reikhalzend naar uitkijkt, maar de sterren staan niet bepaald gunstig voor de rijder van McLaren. In de eerste oefensessie van afgelopen nacht finishte hij immers laatste. Gelukkig boekte hij progressie in de tweede oefensessie met een zeventiende plek.

Vrijdag 24 maart, 10.30u

De auto's verschijnen straks pas om 12 uur op het asfalt voor de eerste vrije training, maar ik ben al op weg naar het circuit. Te voet, dwars door Albert Park, langs de kraampjes en stalletjes waar ze merchandising verkopen. Even gaan kijken bij de stand van McLaren-Honda, want ik wil weten hoeveel een petje van Stoffel Vandoorne hier kost. Goed geprobeerd. Ze hebben er nog geen. In de rekken liggen alleen petjes van Fernando Alonso en ...Jenson Button. Die op dit eigenste moment in Californië zit, zijn nieuw thuis en oord waar hij samen met vriendinnetje Brittny Ward van zijn pensioen geniet. Een beetje achter op de feiten, die Australiërs. In de paddock vinden we vader Patrick Vandoorne, hij heeft de schaduw onder een boompje opgezocht want de temperatuur loopt al flink op vandaag. Of hij zijn schietgebedje al gedaan heeft? "Bah neen gij. Helpt niet. Dit is autokoers." Klopt

Beeld Photo News
Beeld Getty Images
Beeld EPA

De beste ooit is laatste

Vrijdag 24 maart, 12u
De eerste vrije training van het jaar kan beginnen. Stoffel Vandoorne is een van de eersten die op het circuit verschijnt, maar na een tweetal rondjes verdwijnt hij in zijn garage. Waar hij opvallend lang blijft. "Probleem met de koeling van de motor", vangen we op. Toch niet weer van dat? Naar het einde van de sessie komt onze landgenoot weer buiten, en sluit de eerste vrije training af op de ...laatste plaats. Maar liefst 4,5 seconden trager dan Lewis Hamilton, snelste tijd. Natuurlijk komen de buitenlandse collega's me jennen -"dan toch niet zo snel als ze zeggen hé, je landgenoot". Een oudere Franse journalist denkt dat hij troost moet aanbieden. "Het komt wel goed", zegt de man. "Stoffel is niet het probleem, die McLaren des te meer. Stoffel is top. Frédéric Vasseur (de teambaas van GP2-team ART, jb) zei het me vorige week nog: Vandoorne is de beste die ik ooit had." Het kan inderdaad tellen. Vasseur was ook teambaas van Hamilton, Rosberg of Hulkenberg in hun GP2-tijd.

Beeld Photo News

Beterschap!

Vrijdag 24 maart, 18u
De tweede training zit erop. Verdict: 17e tijd op 20 voor Vandoorne, op net geen 3 seconden van Hamilton, alweer snelste. "Belangrijker is dat Stoffel in de tweede vrije training 33 ronden heeft kunnen rijden", zegt teambaas Eric Boullier van McLaren. "Zonder wezenlijke problemen." We hadden natuurlijk graag nog wat meer gereden, maar dit is al een eerste stap vooruit."

Fernando Alonso heeft maar 19 rondjes kunnen draaien, maar zette wel de 12e tijd op de tabel. Ook bemoedigend. Voor het eerst zien we weer hoop bij McLaren. Immers: een twaalfde tijd betekent dat McLaren misschien toch nog in de tweede kwalificatiesessie raakt, morgen.

Slotsom van de eerste vrije traininigen: Lewis Hamilton profileert zich almaar duidelijker als favoriet. Rustig en sereen bezig, zonder forceren, en al twee keer snelste. Ook vastgesteld in de tweede vrije training: die auto's zijn echt veel sneller dan de vorige generatie. De beste tijd van Lewis Hamilton is 2 honderdsten sneller dan de pole position van vorig jaar. Het ziet er dus naar uit dat we morgen, in de kwalificaties, een paar seconden onder die pole van 2016 raken.

Beeld Georges De Coster

Een goed gevoel

Vrijdag 24 maart, 19u
Stoffel komt buiten van de briefing met zijn ingenieurs. Tijd om camera's en micro's te trotseren. Opvallend veel aandacht van de Japanse pers, ze willen weten of er beterschap is met die motor. We luisteren mee en horen hoe Vandoorne zegt dat er beterschap is, maar geen grote stap vooruit. Nog niet. Daarna is het aan ons. "De eerste vrije training werd verstoord door wat kleine problemen, daardoor kon ik minder rijden dan ik gewild had. Maar in de tweede sessie ging het veel beter. Ik had zelfs een goed gevoel in de auto. En vooral: telkens als ik iets aan de afstelling veranderde, merkte ik snel dat het een stap in de goede richting was. De weg is nog lang, maar ik ben optimistisch. En kijk uit naar morgen."

Op weg naar de persruimte passeren we nog eens langs vader Patrick. Natuurlijk houdt hij zich op de achtergrond, zoals altijd. Maar hij volgt het wel op de voet, samen met een meegereisde vriend: ze hebben alle rondetijden van Stoffel genoteerd, en het is hen opgevallen: in zijn lange stints, van om en bij de tien ronden, draaide de West-Vlaming zeer constante tijden. Bijna telkens weer hetzelfde, als een metronoom. Een kwaliteit waarmee je zelfs in een slechte auto wat plaatsjes kunt winnen, in een koers.

Beeld Georges De Coster
Beeld Georges De Coster

Wachten op een mirakel

Vrijdag 24 maart, 19u15
Fernando Alonso heeft de 12e tijd gereden, in de tweede vrije training. Bij McLaren vinden ze het net geen reden voor een feestje, maar de Spanjaard snijdt er de lol meteen uit. Zegt hij, als een journalist vraagt of hij blij is met die 12e tijd, en het vooruitzicht dat hij misschien voor de Renaults of Force India's kan staan, morgen: "Jongen toch, ik heb lak aan de Renaults of Force India's. Ik ben hier niet om tegen die gasten te racen. Ik ben hier om koersen te winnen, dat is wat ik wil." En hoe hij zich scherp houdt, met die auto waarin winnen onmogelijk is? "Ik overtuig mezelf ervan dat het altijd kan. Zo is het: ik wacht op een ...mirakel."

Beeld EPA
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234