Vrijdag 06/12/2019

Onze F1-watcher vangt op dat Verstappen straks al naar Ferrari zou trekken en hoort Alonso stoefen over Stoffel

Veel fans voor Verstappen in Oostenrijk. Beeld getty

Onze F1-verslaggever Jo Bossuyt houdt ook in het Oostenrijkse Spielberg zijn dagboek bij. Beleef vanop de eerste rij wat er in en rond de paddock gebeurt, maar ook hoe het is gesteld met onze landgenoot Stoffel Vandoorne.

->Zaterdag 8 juli, 9u *Erehaag

Spielberg, ah. Heerlijk oord. Het is er aangenaam toeven. Het is er comfortabel werken. De organisatoren doen alles wat ze kunnen om je een goed gevoel te geven. En het gezellig te maken. Kun je niet van alle circuits zeggen. Deze ochtend worden we begroet door een erehaag van jongedames in traditionele klederdracht van deelstaat Steiermark. En als je wil, dan mag je ermee op de foto. Maar niet uw dienaar, er komt immers belangrijker volk binnen dat voorrang krijgt: Daniil Kvyat, de Rus van Toro Rosso. Hij gaat maar wat graag tussen die Oostenrijkste rokjes poseren. Een Russische collega die samen met mij aankwam en Kvyat goed kent, roept: "Ik zal Kelly zeggen dat je verplicht werd..." Kvyats vriendin Kelly is de dochter van ex-wereldkampioen Nelson Piquet. En naar het schijnt een jongedame die niet op haar mond is gevallen. Hoe ging dat weer, van de boom en de appel?

Kvyat in goed gezelschap. Beeld Karpov

->11u *18

Spielberg is een van de leukste circuits om als journalist eens rond te lopen. Overal makkelijk toegang, overal een mooi uitzicht op de piste, zelfs relatief dichtbij de auto's. Zoals op het lange rechte stuk naar de hoekse bocht nummer 2, helemaal boven op het hoogstgelegen punt. Het gevoel van snelheid dat je er krijgt, is overweldigend. Ook opvallend: hoe de meeste coureurs laat op de remmen gaan, ik schat ergens op maximaal 70 meter van de bocht. Waanzin. Als je weet dat ze er komen aangereden met een snelheid van meer dan 300 per uur. Uiteindelijk stap ik het hele circuit rond -goed voor de conditie- maar blijf ik de indruk hebben dat ik Stoffel wat minder vaak voorbij zie komen dan de anderen. Terug in de paddock ga ik naar McLaren, even checken of er een probleem geweest is. "Heel even iets kleins met de koppeling", zegt pr-man Steve Cooper. "Maar voor de rest niets aan de hand." Stoffel blijkt uiteindelijk 18 ronden gereden te hebben, minst van allemaal -maar hij is niet de enige. Het belet hem niet een iets snellere tijd op de klok te zetten dan Alonso, voor de tweede keer al dit weekend. Stoffel is 13e, Alonso 15e.

Alonso snelt voorbij. Beeld Bossuyt

->14.17u *29 duizendsten

Het wordt voor de eerste keer menens dit weekend. De kwalificatie is bezig, de eerste sessie zit er net op. Stoffel haalt de tweede sessie net want tikt af als 15e. Met een tijd die ...29 duizendsten beter is dan 16e en eerste afvaller, Jolyon Palmer in de Renault. Oef. Maar voorts moeten we ons geen illusies maken, merk ik direct aan de tijden. Stoffel zal sneuvelen in de tweede sessie. Immers: Alonso, 13e in de eerste sessie, heeft maar een zucht beter kunnen doen. Of hoe de McLarens nu al tegen hun limiet zitten. De tweede sessie bevestigt dat: Alonso 12e, Stoffel 13e. Beide uitgeschakeld dus. Maar met een beetje geluk, zoals een paar uitvallers, zit een finish in de punten er toch wel in, morgen.

Stoffel Vandoorne tijdens de kwalificaties. Beeld De Coster

->15.15u *Al eens gedaan

Pole position voor Valtteri Bottas, tweede tijd voor Vettel. Hamilton is derde maar zal pas achtste zijn op de startgrid. Hij krijgt immers vijf plaatsen straf omdat zijn versnellingsbak gisteravond nog werd vervangen. Na de beslissende kwalificatiesessie wordt het trio geïnterviewd op de piste, voor de grote tribune. Nieuwe traditie sinds de Amerikanen van Liberty Media de touwtjes in handen hebben. De interviewer van dienst, een vroegere Italiaanse GP2-coureur en nu tv-consultant, wil dat Vettel en Hamilton elkaar de hand schudden. De grote verzoening bezegelen. Vettel lacht even en aarzelt, maar Hamilton aarzelt niet: hij draait zich om en stapt weg. "Daarstraks al eens gedaan", zegt hij. En of er iets blijft hangen van het Baku-incident.

Vettel lacht even en aarzelt, maar Hamilton aarzelt niet. Beeld photo_news

->16.20u *Ferrari

Het is ontzettend druk op het persmoment van Max Verstappen. Het gerucht is hier immers alleen maar luider geworden: de 19-jarige Nederlander zou op weg zijn naar Ferrari. Volgend jaar al, hoewel zijn contract bij Red Bull nog tot minstens eind 2018 loopt. Vooral de Italiaanse pers gelooft in dat scenario. "Komaan", zeg ik tegen een Italiaanse collega, die meteen zijn theorie etaleert: "Vettel had ook nog een contract voor een seizoen toen hij eind 2014 naar Ferrari verhuisde. Omdat ze bij Red Bull zeer goed weten: een coureur die eigenlijk niet meer wil voor je rijden, moet je niet met alle mogelijke middelen houden. Bovendien, als je de juiste afkoopsom op tafel legt, dan kan alles in formule 1."

Veel aandacht voor 'Mad Max'. Beeld Bossuyt
Red Bull speelt een thuismatch in Oostenrijk en dat hebben Verstappen en Ricciardo geweten. Beeld getty

->16.40u *Geen verschil

"Meet the team". De zaterdagse persconferentie van McLaren. Alonso zwaait met lof over Stoffel Vandoorne. "Een supertalent. Je moet weten dat debuteren met een auto die veel problemen heeft niet meteen makkelijk is. Dit seizoen komt hij ook op circuits die nieuw zijn voor hem. De voorbije drie of vier jaar is er niemand in formule 1 komen debuteren met een verleden als hij: Stoffel won alles in de opstapklassen. Voor McLaren is hij heel waardevol, want hij bezorgt het team veel goede feedback waarmee we de auto beter kunnen maken."

Mooi. En Stoffel, hij zit er rustig bij, zonder verpinken. Vol vertrouwen ook: hij heeft al het hele weekend een goed gevoel in de auto, bevestigt hij op de vraag van een Engelse collega. Na afloop blijft Stoffel nog wat kletsen met de Belgische pers, deze keer vertegenwoordigd door twee Vlaamse kranten en de Franstalige televisie. Het goede nieuws: "De auto zit goed, de afstelling wordt stilaan zoals ik ze graag heb." Het minder goede nieuws: "Ik voel eigenlijk weinig verschil met die vernieuwde motor. Niet in soepelheid en niet in kracht." Vrij vertaald: er is nog werk aan de winkel voor Honda.

Vandoorne met vertrouwen in Spielberg. Beeld De Coster
Fernando Alonso had lof over voor Vandoorne. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234