Vrijdag 07/08/2020

'Onze concerten zijn beter dan de plaat'

Begin vorig jaar kreeg Palma Violets pas vaste vorm. Maar sinds een paar maanden brandt hun naam al op de lippen van alle indiekids in Engeland. De rammelrock van deze vier Britse lads wordt vandaag zelfs voorgedragen als BBC's Sound of 2013.

Zo snel kan het soms gaan: na één single en een handvol optredens in een Londens kraakpand, toeterde de verzamelde media al dat de opvolging voor The Libertines en Arctic Monkeys verzekerd was met Palma Violets. Drie maanden voor de release van hun debuut sierde de groep zelfs de frontpagina van NME met als onderschrift the best new band in Britain. En ook de BBC geloofde op haar beurt dat Palma Violets mee het geluid van 2013 zal bepalen.

Zijn de zoveelste redders van de Britse gitaarrock opgestaan? Chilli Jesson, bassist en schaduwleider van de groep, haalt zijn schouders op. "Wij willen alleszins niemand redden. Hoogstens ons eigen gezicht: door al die aandacht moeten we ons extra hard bewijzen. Veel mensen zullen ons bij voorbaat willen afschrijven als een holle hype. Maar ik zeur niet: je kunt beter de druk van een hype voelen dan ploeteren in de marge. Al is het ons niet om faam te doen. Toen ik 'Best of Friends' (hun doorbraaksingle, gva) schreef, wilde ik gewoon mijn hart luchten over een onmogelijke relatie. Het was tegelijk de eerste song die ik bedacht voor deze band. Dat andere mensen zich zouden vinden in mijn liefdesverdriet had ik verwacht, maar nooit gehoopt. Mijn grootste ambitie is om elke dag te vullen met rock-'n-roll en feest."

Aanvalsbasis

Hoewel hun rauwe debuut 180 nogal wisselvallig klinkt, ondanks een handvol echt sterke songs, kan de groep inmiddels knappe geloofsbrieven voorleggen: "Nick Cave, Warren Ellis en Barry Adamson zijn onlangs komen kijken. En achteraf kwamen ze ons persoonlijk feliciteren in de backstage. Dat zo'n geweldige muzikanten die moeite deden, was voor mij de ultieme bevestiging: een teken dat ik mijn leven dan toch niet vergooi. Mijn moeder wou liever dat ik voortstudeerde. Maar net zoals vele leeftijdsgenoten zag ik de unief als een tijdverdrijf, voor het harde leven écht losbarst. Een eerlijkere keuze leek me om mijn vrijheid zelf af te kopen: door rottige jobs aan te nemen, kon ik de huur betalen voor 180."

Dat getal verwijst namelijk niet alleen naar de titel van hun debuut, maar ook naar het huisnummer van hun repetitiehonk. Studio 180 is gelegen in een statig herenhuis in de Londense Lambeth-wijk, waar ook dichter William Blake ooit woonde, en acteur Kevin Spacey vandaag verblijft. "Ooit was 180 een chique woning uit de 18de eeuw, maar over de jaren heen raakte het gebouw helemaal verloederd. Nu is het een veredeld kraakpand, waar we sinds ons ontstaan spontane concerten geven. Via het internet hebben we nooit onze muziek verspreid: wie Palma Violets wilde horen, moest maar komen feesten bij ons. Het opschrift aan onze voordeur vertelt alles over onze ideologie: "In times of turmoil, find a home to attack from." Zo zien we 180 echt: als een aanvalsbasis in onrustige tijden."

Die strijdlust blijkt live een garantie voor spektakel. Jesson en zanger/gitarist Sam Fryer krijgen zelfs de unieke magie van het duo Peter Doherty en Carl Barât in The Libertines toegedicht. "Onze concerten zijn eigenlijk beter dan onze plaat", geeft Jesson grif toe. "Optredens zijn een heel fysieke ervaring: net alsof je kinderen zou volproppen met suiker en dan achter het stuur van een tientontruck zet. (lacht) Dat hoor je ook in onze songs. Er is een graad van kinderlijke naïviteit die we absoluut wilden behouden."

Stripper

Die onschuld blijkt ook wanneer we over de song 'Chicken Dippers' beginnen. Een term die volgens de Urban Dictionary, een woordenboek met Engelse slang, niets met gefrituurde kippenvleugeltjes te maken heeft, maar met Londens cockneydialect voor 'stripper'. Geen bewuste verwijzing, beweert Jesson. "Maar er is bizar genoeg wel een seksuele link: de song heette oorspronkelijk 'Happy Endings'. (lacht) Die term hoorde ik voor het eerst in een kledingwinkel waar ik werkte. Daar werden ook gratis massages gegeven, en soms raadde een klant me aan om zelf ook eens een happy ending te vragen - ik wist tot dan niet dat daarmee een rukbeurt na een erotische massage bedoeld werd. (lacht) Zo naïef ben ik dus. Inmiddels heb ik trouwens ook geleerd dat een chicken dipper eveneens een kerel is die zijn geslachtsorgaan in een diepgevroren kip steekt om klaar te komen. Geen al te beste referenties dus. (lacht) Ik hoop maar dat Palma Violets meer kan zijn dan een piemel in een diepgevroren kip."

180 verschijnt eind deze week bij Rough Trade/Konkurrent. Palma Violets speelt op 6 april in Charlatan, Gent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234