Vrijdag 05/06/2020

Onyewu vraagt ‘publieke excuses’ Van Damme voor beledigingen

‘De bal ligt nu in het kamp van Van Damme’, vertelt zijn advocaat Jean-Louis Dupont. ‘Wij vragen dat hij publiekelijk zijn excuses aanbiedt, dan komt het wellicht niet tot een zaak.’

Onyewu zelf bevindt zich momenteel in Midden-Amerika, waar hij morgenochtend in een WK-kwalificatiematch met de Verenigde Staten thuisland Costa Rica partij geeft. Maar dat hield hem niet tegen om gisteren een zaak aan te spannen tegen Jelle Van Damme. Het was zijn advocaat Jean-Louis Dupont die naar de rechtbank van eerste aanleg in Brussel stapte om klacht in te dienen tegen de Anderlechtspeler voor het uiten van racistische beledigingen.“Eerst ‘dirty monkey’ (vuile aap, red.), vervolgens ‘monkey’ en nadat Onyewu bij een betwistbare fase de hulp van de ref inriep, riep Van Damme nog eens ‘keep crying monkey’ (blijf huilen, aap, red.)”, zo doet Dupont uit de doeken hoe de eerste testmatch tussen Anderlecht en Standard op 21 mei volgens zijn klant verliep. “Tot drie keer toe maakte Onyewu scheidsrechter Verbist er attent op, maar zonder resultaat.”Onyewu zelf zei daar na de match het volgende over: “Sinds ik in België voetbal, is het de allereerste keer dat ik op het veld met racisme word geconfronteerd. Dat pik ik niet. Ik vind het gewoon beschamend voor het imago van Anderlecht en een schande dat zo’n onbeschofterik onbestraft blijft. Ik ben onmiddellijk op de scheidsrechter toegestapt, maar hij maande me in ieder geval aan om verder te spelen. Bravo, meneer Verbist. Hij heeft werkelijk niks gedaan opdat het zou stoppen.”‘Dader’ Van Damme, die zelf door Onyewu meer dan eens voor ‘sale Flamand’ (vuile Vlaming) zou zijn uitgemaakt, wilde achteraf niet bevestigen wat er geroepen werd door beide partijen. “Omdat dat niet uitmaakt”, vertelde hij toen. “Als de emoties hoog oplopen, dan worden er wel eens dingen geroepen. In het heetst van de strijd wordt er van alles gezegd, zo ook tijdens deze match, maar als de match afgelopen is, moet je dat achter je kunnen laten en correct zijn tegenover elkaar. Dan moet je niet gaan uithuilen in de krant.”Maar Onyewu gaat nu dus veel verder dan uithuilen in de krant. Op basis van het artikel 448 van de Belgische strafwetgeving (het beledigen van personen) heeft hij nu een rechtszaak opgestart tegen Van Damme. “Oguchi vond dat hij die morele plicht had om zo een krachtig signaal te geven tegen de banalisatie van zekere vormen van racisme in de professionele sport”, legt Dupont uit. “Onyewu dient niet alleen klacht in voor zichzelf, maar ook voor andere slachtoffers. Vele ‘kleine spelers van Afrikaanse origine’ in België hebben niet de ‘brede schouders’ zoals Onyewu om zich publiekelijk af te zetten tegen het racisme waarmee ze op een voetbalveld geconfronteerd worden.”Als het effectief tot een veroordeling zou komen, riskeert Van Damme niet alleen een geldboete tot 2.500 euro maar zelfs een effectieve gevangenisstraf van acht dagen tot twee maanden. “Het is niet onze bedoeling om Jelle Van Damme in de cel te krijgen, evenmin als geld uit deze zaak te slaan”, benadrukt Dupont. “Het gaat hem om het morele herstel van de schade die hij veroorzaakt heeft. De bal ligt volledig in het kamp van Van Damme. Het is afwachten hoe hij nu zal reageren. Wij vragen dat hij publiekelijk zijn excuses aanbiedt en dan komt het wellicht niet tot een zaak.”Van Damme neemt woorden van Dupont beter niet licht op, want de man is de niet zomaar de eerste de beste advocaat. Dupont was in 1995 als bondgenoot van de beruchte meester Misson eigenlijk de aanstoker van het arrest-Bosman en is nu zowel in de wieler- als voetbalwereld (onder meer als advocaat van Real Madrid en ook de G14 in de zaak Oulmers...) gevreesd om zijn harde aanpak.Standarddirecteur Pierre François liet gisteren weten dat de club dit niet heeft “aangeraden of afgeraden”. Bij Anderlecht reageren ze rustig. Advocaat Spreutels: “Als Jelle terug is uit vakantie, zullen we naar zijn versie van de feiten eens luisteren. Op basis daarvan zullen we een dossier opmaken. We hebben hier al ergere dossiers moeten behandelen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234