Zaterdag 17/08/2019

Onweerstaanbare waanzin

Weinig albums halen hun ideeën bij Bruce Springsteen, musicals én Richard Wagner, nog veel minder zingen het ei zo na 500 weken uit in de Engelse hitlijsten.

Goede smaak hoef je op Bat Out of Hell niet te zoeken, maar hey: fuck goede smaak. Bat Out of Hell is het bewijs dat de drugs in de jaren 70 van uitstekende makelij waren, maar ook dat Jim Steinman - verantwoordelijk voor maar liefst álle songs op het album - en Meat Loaf speciale talenten waren. Alleszins, voor de mensen die Bat Out of Hell alleen kennen van 'Paradise by the Dashboard Light' - wat met 43 miljoen verkochte exemplaren wel wat raar zou zijn - enkele feiten.

Drie nummers waren eigenlijk geschreven voor een sciencefictionmusical gebaseerd op het Peter Pan-verhaal van J.M. Barrie. Dat behoeft - als je twee noten van het album gehoord hebt - geen enkele verdere uitleg.

Bat Out of Hell had het aanvankelijk moeilijk om een label te vinden, tot E Street-gitarist Steven Van Zandt (tegenwoordig ook bekend als acteur van onder andere The Sopranos) zich moeide, en Bruce Springsteens moedermaatschappij Epic voor onderdak zorgde bij een sublabeltje.

Dat is niet de enige Springsteen-link. Er waren veel journalisten die bij de release van Bat Out of Hell The Boss aanhaalden als referentie: "Muzikaal snapte ik dat niet", zei Meat Loaf, niet onterecht. Maar enkele E Street-leden speelden wel mee op het album, en de thema's (tienerangsten in Amerika's buitenwijken) doen een belletje rinkelen.

De producer is de wonderlijke, onterecht grotendeels vergeten seventiesrocker Todd Rundgren, die ook enkele instrumenten voor zijn rekening neemt. Je kunt zeggen dat Bat Out of Hell een album is dat je murw slaat - hell, elk individueel númmer slaat je murw - maar niet dat de waanzin niet tot in de puntjes geregisseerd is. Rundgren wist waarmee hij bezig was: hij behandelde het materiaal met genoeg gevoel voor humor om de intrinsieke onnozelheid te erkennen (hij vond het album "hilarisch" en sprak, nog voor de journalisten, van "een geniale Springsteen-pastiche"), maar ook met genoeg vakmanschap om er wel uitstékende onnozelheid van te bricoleren. "Er zijn bepaalde dingen waar je alleen mee wegkomt in een Meat Loaf-song", liet hij onlangs nog optekenen - terecht.

Als er één quote is die de geweldige, kitschy, onweerstaanbare waanzin van Bat Out of Hell samenvat, dan wel deze, van manager David Sonenberg: "Jim verzon altijd de meest fantastische titels. Daarna was het zijn taak om een song te maken die de greatness van die titel rechtvaardigde." Kijk, zó maak je iconische rockmuziek.

Haal de tien vinylplaten nu in huis
► demorgen.be/vinyl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden