Vrijdag 14/08/2020

Verenigde Staten

‘Onvoorbereide en beledigende’ telefoongesprekken van Trump alarmeren inlichtingendiensten VS

Donald Trump.Beeld AP

Volgens Amerikaanse ambtenaren uit het Witte Huis tonen honderden telefoongesprekken tussen Trump en andere wereldleiders het gevaar van de president voor de nationale veiligheid van de Verenigde Staten. In die gesprekken is de Amerikaanse president regelmatig onvoorbereid en wordt hij onder tafel gepraat door de buitenlandse regeringsleider.

CNN-journalist Carl Bernstein, vooral bekend van het Watergate-schandaal, sprak gedurende vier maanden met verschillende leden van het Witte Huis en de Amerikaanse inlichtingendiensten, en kon uitgebreide transcripties en commentaren inkijken van honderden telefoongesprekken tussen Trump en verschillende wereldleiders zoals Erdogan, Macron, Merkel en May. Volgens die bewuste documenten maken de Amerikaanse ambtenaren zich zorgen om de nationale veiligheid door de aanvallende toon, plotse woede-uitbarstingen en het grote gebrek aan historische kennis en politiek inzicht van de Amerikaanse president. 

De functionarissen getuigen dat de president ‘consequent onvoorbereid’ is tijdens de telefoongesprekken. Hij zou de rapporten van de inlichtingendiensten zelden lezen en veelal een mondelinge samenvatting vragen. Hierdoor zou de president al verschillende keren onder tafel zijn gepraat door onder andere Vladimir Poetin. John Kelly, de voormalige stafchef van Trump, voegt daaraan toe dat hij de president tijdens die gesprekken in het verleden moest tegenhouden omdat die gevoelige informatie deelde.

Nationale veiligheid

Verschillende functionarissen, onder wie zijn vorige ministers van Binnenlandse Zaken en Defensie en twee adviseurs van de Nationale Veiligheid, maken zich grote zorgen over de veiligheid van de VS, aangezien ook de buitenlandse regeringsleiders zich bewust zijn van het onwetende gedrag van de president. Onder andere Poetin torende ver boven Trump uit tijdens de telefoontjes. “Terwijl Poetin het Westen destabiliseert, zit de president van de Verenigde Staten daar en denkt hij dat Poetin hem zal respecteren als hij zichzelf voordoet als een stoere zakenman”, klinkt het bij een hooggeplaatste ambtenaar. 

Vooral de gesprekken met Erdogan zouden Trumps veiligheid en machtspositie schade berokkend hebben. Op een bepaald moment belde Erdogan de president minstens twee keer per week op, waarbij hij onmiddellijk werd doorverwezen naar Trump. Volgens de inlichtingendiensten wist de entourage van de Turkse president duidelijk wanneer Trump beschikbaar was. Doordat de president onvoorbereid was, kon Erdogan heel wat voordelen halen. De ambtenaren verwijzen in hun getuigenis naar onder andere de ‘instinctieve’ beslissing van Trump om zijn troepen uit Syrië weg te halen na zo’n ongepland telefoontje met de Turkse president. 

Erdogan en Trump op een gezamenlijke persconferentie in 2019. Beeld AFP

Eigenbelang

Tijdens de gesprekken legde Trump de voorbereidingen van zijn adviseurs naast zich neer, en week hij herhaaldelijk af van wat op de agenda stond. In plaats van staatsthema’s, begon Trump dan over zijn eigenbelangen. Volgens CNN’s bronnen geeft Trump kritiek op zijn voorgangers en heeft hij het over zijn “ongekend succes in het opbouwen van de Amerikaanse economie” en hoe hij sterker is dan “de imbecielen en zwakkelingen die voor hem kwamen”. Terwijl hij zichzelf ophemelt, zo zeggen de ambtenaren, krijgen de andere staatshoofden steeds meer informatie van hem los. 

Naast de lofzangen over zichzelf, beledigde de president geregeld andere wereldleiders, onder wie de Franse president Emmanuel Macron, de Canadese premier Justin Trudeau en de Australische premier Scott Morrison. Het zijn echter vooral de Britse ex-premier Theresa May en de Duitse bondskanselier Angela Merkel die het agressieve karakter van de president te zien kregen. Zo werd May ‘een gek’ genoemd en een politica ‘zonder ruggengraat’ in haar aanpak van de brexit. Terwijl Merkel rustig bleef onder de verwijten, zou May ‘opgewonden en nerveus’ geworden zijn. “Hij had haar duidelijk geïntimideerd, en dat was ook zijn bedoeling”, staat te lezen in de commentaren van een van de ambtenaren. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234