Donderdag 06/08/2020

Boko Haram

Ontvoerd door Boko Haram: "Elke dag stierf wel iemand van ons"

De honderden bevrijde vrouwen en kinderen zijn ondervoed en getraumatiseerd.Beeld REUTERS

Jongens en mannen werden door Boko Haram direct vermoord. De vrouwen en kinderen werden meegenomen naar het Sambisa-woud, waar velen van hen overleden aan honger en ziekte. Dat vertellen de vrouwen die vorige week zijn bevrijd door het regeringsleger.

"We mochten ons nog geen centimeter verroeren", vertelt Asabe Umaru tegen persbureau Reuters. "Als je naar de wc moest, werd je achtervolgd. We werden op één plek vastgehouden. Vastgebonden."

Bijna 700 vrouwen en kinderen werden de afgelopen dagen bevrijd uit de handen van Boko Haram. "Toen we de soldaten zagen, staken we onze handen omhoog en riepen om hulp", vertelt Umaru. "De strijders van Boko Haram gooiden stenen naar ons en wilden dat wij hen volgden, maar we weigerden. We wisten dat de soldaten ons zouden meenemen."

Het Sambisa-woud is geen jungle met metershoge bomen zoals de naam misschien doet vermoeden, maar een savanne met grillige, stekelige struiken in een regio waar verder weinig vegetatie is. Het is berucht om zijn giftige slangen en sinds enkele jaren ook om haar menselijke bewoners: de terreurorganisatie Boko Haram. "Elke dag stierf er wel iemand van ons", aldus Umaru.

Beeld AP

Schoolmeisjes

Onder de bevrijde vrouwen lijkt zich geen van de schoolmeisjes uit Chibok te bevinden, die vorig jaar werden ontvoerd. Het afgelopen jaar zijn er veel geruchten geweest over de verblijfplaats van de 219 meisjes die nog steeds worden vermist, maar uiteindelijk weet niemand waar ze worden vastgehouden.

Boko Haram ontvoert al jaren vrouwen en kinderen en vaak is het onduidelijk wat er met hen gebeurt. Christopher Fomunyoh, regionale directeur van het Amerikaanse Nationale Democratische Instituut (Washington) schrok toen hij kinderen ontmoette die jarenlang door Boko Haram waren vastgehouden. "Ze waren hun eigen taal vergeten. Ze wisten zelfs hun eigen naam niet meer", zei hij tegen de Washington Post.

Ook deze kinderen waren door het Nigeriaanse leger bevrijd uit een kamp van Boko Haram. Ze worden nu in een weeshuis in Kameroen opgevangen. "Hun ogen waren leeg", zei Fomunyoh.

Als de opstandelingen zijn verslagen, worden er waarschijnlijk nog vele honderden andere getraumatiseerde kinderen teruggevonden. "We hebben nu geen idee van de omvang van de crisis", zegt Fomunyoh in de Washington Post. "Maar zelfs als Boko Haram plotsklaps volledig van het strijdtoneel zou verdwijnen, zou het jaren duren om de humanitaire consequenties het hoofd te bieden."

Inmiddels is ook gebleken dat minstens 214 van de 700 bevrijde vrouwen en meisjes zwanger zijn. Dat meldt het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties. Na hun bevrijding werden de gijzelaars aan een medisch onderzoek onderworpen, om te kijken of ze geen ziektes als aids hebben opgelopen. Daaruit bleek dat een groot deel van de vrouwen zwanger is. "Sommigen zijn zichtbaar zwanger, maar bij anderen heeft de test het uitgewezen", zegt het Bevolkingsfonds. De zwangere vrouwen zullen nu verdere medische ondersteuning krijgen.

Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234