Woensdag 01/04/2020

Ontploffingsgevaar in Luik

Standard mag morgen het nieuwe seizoen aftrappen. Een hachelijke eer, want van alle topclubs lijkt Standard het minste klaar. Een halve ploeg, inclusief toppers Vainqueur en Batshuayi, is weg en de beloofde versterking laat op zich wachten.

Gelet op de frustratie om de vorig seizoen 'vergooide' titel houden de licht ontvlambare Luikse fans zich voorlopig opvallend koest, maar dat kan op Sclessin snel omslaan. Ontploffingsgevaar is er zeker, omdat het krediet van trainer Guy Luzon nogal broos is bij de fans. Met zijn passionele coaching lijkt de Israëli op het eerste gezicht op het lijf geschreven van Standard. Toch sloeg de vonk nooit echt over naar het brede publiek, zelfs niet in de periode dat Luzon in de running leek om de Rouches na 2009 opnieuw een titel te bezorgen.

Die missie strandde abrupt in play-off I en zo brokkelde het zorgvuldig opgebouwde krediet van Luzon weer af. Zeker bij een deel van de harde kern ligt hij niet goed. Vraag is of de coach ook kop van Jut zal zijn bij het grote publiek mocht Standard na de gemiste titel nu tijdens de competitiestart teleurstellen. Een scenario waar Luzon rekening mee houdt, gezien zijn aanhoudende noodkreet voor versterking.

De coach kon dit seizoen wel in relatieve rust de competitie voorbereiden. Vorig jaar was Duchâtelet de gebeten hond bij de fans omdat hij de populaire Mircea Rednic een dag na het behalen van Europees voetbal had ontslagen en vervangen door nobele onbekende Luzon. De volkswoede escaleerde toen bijna 4.000 fans een businessmeeting op Sclessin verstoorden. Luzon trok bij zijn eerste kennismaking grote ogen: hij moest bouwen op een vulkaan, die pas ophield te spuwen na een vlekkeloze start in de competitie en kwalificatie voor de Europa League-groepsfase.

Nog te bezien valt hoe de band tussen de spelers en Luzon dit seizoen zal evolueren. Die relatie zat goed, maar leed onder het mislopen van de titel. De groep gaf vorig seizoen een hechte indruk en de excentrieke, theatrale stijl van coaching van Luzon leek de spelers te motiveren, al kan hetzelfde op termijn ook op de zenuwen beginnen werken.

Tactische bagage

Tactisch kwamen er in de loop van vorig seizoen wel vragen over de kunde van Luzon, ook uit de spelersgroep. Jelle Van Damme verwonderde zich erover dat hij nooit over de tegenstanders praatte. In de beslissende play-offs bleek ook dat Luzon tactisch amper het verschil kon maken of de tactische bagage van zijn spelers overschatte. Hij bleef vasthouden aan zijn 4-4-2-veldbezetting, waarbij de flanken gaandeweg meer vrijheid kregen, maar ook kriskras door elkaar liepen. Luzon had ook niet echt een plan B.

Tot slot de vraag over hoeveel krediet Luzon bij het bestuur beschikt. De wegen van Duchâtelet in het evalueren van een coach zijn soms ondoorgrondelijk, maar Luzon slaagde wel in de oorspronkelijke ambitie om binnen de top drie te eindigen en hij zette de voorzitter - die gezegd had dat Luzon het "beter zou doen dan Rednic" - niet te kijk.

De contractverlenging van twee seizoenen kwam er in maart net voor de start van play-off 1. Op dat moment niet onlogisch: Standard stond met Luzon al dertig matchen aan de leiding en wou de rust bewaren. Maar hoe daarna de titel verspeeld is, lijkt de liefde bekoeld te hebben. Maar Luzon staat in Standard ook wel sterk als vertrouwenspersoon van Dudu Dahan, de makelaar met wie de club al veel zaken gedaan heeft. De dag dat Dahan minder in de pap te brokken heeft, lijkt ook Luzon minder stevig in het zadel te zitten.

De situatie rond Luzon is niet de enige lont in het kruitvat. Er is ook ontploffingsgevaar omdat de ploeg simpelweg nog niet op punt staat. Het contrast met vorig seizoen kan amper groter zijn. Toen kon Standard zijn ploeg samenhouden en de fans kregen met De Camargo en Carcela nog twee publiekslievelingen in de schoot geworpen. Nu zijn met William Vainqueur, Kanu en Michy Batshuayi drie sterkhouders uit de as vertrokken en ook nuttige pionnen als Yoni Buyens en Daniel Opare verlieten het schip. Wellicht volgt Imoh Ezekiel nog.

De namen van de nieuwkomers tot nu toe - centrale verdediger Jorge Teixeira, offensieve middenvelder Adrien Trebel en rechtsback Martin Milec - doen de supporters niet meteen dromen. Maar de grote namen zijn nog in aantocht, belooft Standard. De club wil zich nog versterken met een linksback, twee middenvelders en één of twee aanvallers. Het bevestigde al de interesse in Nicolas Anelka. De meest klinkende naam op het verlanglijstje is tegelijk de meest onwaarschijnlijke en risicovolle transfer. Anelka is al 35 jaar en kon de laatste seizoenen nog maar weinig brokken maken, tenzij door zijn reputatie als 'enfant terrible'.

Enkele dossiers van veelbelovende aanvallers uit de Franse competitie raken mogelijk snel rond. Zo vist het naar Anthony Delort (Tours), Cédric Bakambu (Sochaux) en/of Abdul Majeed Waris (Spartak Moskou), die laatste was als uitgeleende speler aan Valenciennes op een half seizoen goed voor negen goals.

Standard heeft haast en geen haast. De transfermarkt sluit pas op 1 september, maar intussen nadert een cruciale deadline. Op 24 juli moet de UEFA de lijst bezitten van 25 namen die mogen deelnemen aan de Champions League en op 30 juli starten de Rouches de derde voorronde tegen Panathinaikos.

En niet vergeten: morgen begint in Luik de vaderlandse competitie met de beladen derby tegen Charleroi. Mogelijke nieuwkomers nog snel inpassen lijkt onbegonnen werk, ze moeten ook nog groen licht van de bond krijgen. Daarnaast zal Standard in de komende wedstrijden heel wat spelers moeten missen door blessure of een trainingsachterstand. De Sart is door knieperikelen nog even out en ook Trebel heeft last van de knie. Mpoku, Ciman, Carcela en Ono hebben pas deze week de training hervat.

Luzon zal dus noodgedwongen moeten puzzelen. Geen wonder dat hij zich al wat indekt. "De helft van de kern ontbreekt nog. Deze groep is niet sterk genoeg om de top te beogen. Ik leg me erbij neer dat we niet klaar zijn voor de competitiestart en de eerste afspraak in Europa", aldus zijn niet mis te verstane boodschap aan het bestuur.

Geen paniek

Misschien dat ze bij Standard niet panikeren omdat ze ondervonden dat de beslissing in de competitie pas in de play-offs valt en de reguliere competitie er 'minder' toe doet. Aan het formuleren van een ambitie waagt Luzon zich in de huidige onzekere context liever niet. "Pas op 1 september als ik zeker ben van mijn selectie, zeg ik waar we op mikken.

Het ontbreekt Standard bovendien ook aan een bestuurder met voetbalverstand die zowel intern als extern de club vertegenwoordigt in woord en daad. Tot 2012 nam Pierre François als algemeen directeur die taak op zich. Hij kon als geen ander Standard op de voetbalbond of in de media verdedigen, maar hij moest na tien jaar dienst opstappen.

Nadien vervulde Jean-François De Sart als sportief directeur die rol op. Maar ook hij verliet deze zomer de club. Veel sportieve knowhow blijft zo niet meer over, de jonge teammanager Pierre Locht doet zijn best, maar weegt nog licht. Kortom: Standard heeft niemand meer die gepokt en gemazeld is in de voetbalwereld. Meer dan ooit is Duchâtelet alleenheerser op Sclessin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234