Maandag 30/03/2020

VS en Noord-Korea

Ontmoeting Trump-Kim afgeblazen: "Spierballengerol met een kans op escalatie"

Zuid-Koreanen kijken naar een nieuwsuitzending over de spanningen tussen de VS en hun noorderburen.Beeld EPA

Het Amerikaanse leger is "klaar indien nodig", is de duidelijke boodschap van president Donald Trump aan de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Die kwam er nadat Trump zelf de stekker had getrokken uit de geplande 'historische' ontmoeting op 12 juni met Kim.

"Vanwege de enorme woede en open vijandigheid in uw meest recente verklaring, vind ik het op dit moment ongepast om deze lang geplande ontmoeting te laten doorgaan." President Trump is duidelijk in een brief naar Noord-Korea: de geplande nucleaire vredesonderhandelingen met Kim Jong-un  op 12 juni in Singapore "zullen niet doorgaan".

Later op de dag verklaarde Trump ook mondeling dat het Amerikaanse leger klaarstaat indien nodig. "Ik heb met Zuid-Korea en Japan gesproken, ook zij staan klaar mocht Noord-Korea roekeloze acties ondernemen." Een reactie vanuit het kamp van Kim Jong-un blijft voorlopig uit.

Volgens Amerika-expert Bart Kerremans (KU Leuven) is het vooral spierballengerol om te scoren bij een deel van de Republikeinse achterban "die de toenadering richting Kim nooit hebben begrepen". Trump zou zich met zijn Nobelprijs-dromen te gewillig opgesteld hebben voor de topontmoeting, terwijl zijn adviseurs het spel hard willen spelen. 

Lees ook: Trump en Kim zijn terug bij af. En misschien nog wel verder

Zowel veiligheidsadviseur John Bolton als vicepresident Mike Pence raakten de voorbije week namelijk een gevoelige snaar door te verwijzen naar een 'Libië-scenario'. "We zullen niet op onze knieën vallen opdat de VS met ons zouden praten", reageerde de Noord-Koreaanse viceminister Choe Son Hui op de uitspraak van Pence. Het is naar die reactie dat Trump in zijn brief verwijst. "Trump zag duidelijk een opportuniteit om de situatie te ontglippen."

Na maanden van dooi lijkt de communicatielijn tussen de VS en Noord-Korea dus terug naar af: machoretoriek à la 'mijn nucleaire knop is groter dan de jouwe'. Dat laat het volgende zinnetje in de brief van Trump toch uitschijnen. "Jij praat over je nucleaire capaciteiten, maar de onze zijn zo enorm en krachtig dat ik tot God bid dat we ze nooit hoeven te gebruiken."

Lees ook: Brief Trump treedt alle diplomatieke regels met de voeten – en dat is de bedoeling

Escalatie

"Ik vermoed dat Trump tot het besef kwam dat Noord-Korea zich niet zomaar naar de slachtbank zou laten leiden", zegt Noord-Korea-watcher Sico van der Meer (Clingendael Instituut). En dat een ontmoeting dus niet tot een snelle en totale denuclearisatie van Noord-Korea zou leiden. "Liever geen ontmoeting dan."

"Nochtans lagen er opties om met kleine stapjes richting dat doel van nucleaire ontwapening te evolueren. Ook Kim kon belangrijke economische doelstellingen binnenhalen", aldus Van der Meer. Als toonbeeld van goede wil liet Noord-Korea gisteren zelfs een site voor atoomproeven in Punggye-ri te vernietigen, in aanwezigheid van enkele internationale journalisten.

Trump laat in zijn boodschap wel een hele duidelijke opening voor een ontmoeting in de toekomst. Voor Van der Meer is het duidelijk dat er dan geen diplomatiek verhaal van ego's mag primeren. "Zoiets is een werk van lange adem, met onderhandeling die op lagere niveaus starten."

Ondertussen zullen de leiders hun stem vooral op de binnenlandse aanhang richten, verwachten beide experts. De spanning opdrijven dus. "Het probleem van spierballengerol in zo'n explosieve situatie, is dat er altijd een kans op escalatie bij komt kijken", vreest Kerremans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234