Dinsdag 22/10/2019

Ontmijningsdienst krijgt betere robots

Steeds vaker duiken verdachte paketten op het openbaar vervoer op. Daar zijn ze met de huidige, logge robotten moeilijk onschadelijk te maken. Defensieminister Steven Vandeput (N-VA) grijpt daarom in en koopt acht nieuwe, lichtere en slimmere exemplaren waarmee ontmijners sneller explosieven kunnen ruimen in vliegtuigen, bussen en metrostellen.

Vier teams ontmijners moeten sinds 2014 voortdurend paraat staan om, indien nodig, op vier plaatsen tegelijk springtuigen onschadelijk te maken in ons land. Ze hebben daarvoor zes zware interventierobotten voorhanden, de zogeheten Telerobs. "Die beschikken evenwel over technologie die inmiddels tien jaar oud is. Bovendien wegen ze elk 375 kilogram en zijn ze meer dan een meter breed", zegt Laurence Mortier, woordvoerster van minister Vandeput. "De realiteit van de afgelopen jaren leert dat andere karakteristieken nuttiger zijn."

Het is dan ook geen geheim dat de terroristen van IS bij voorkeur toeslaan met vuile bommen op plekken waar grote groepen potentiële slachtoffers samen komen. Zo pleegden ze op 22 maart in ons land nog een moordende aanslag op de Brusselse metro. Daarnaast duiken ook steeds vaker verdachte paketten op het openbaar vervoer op, niet zelden op moeilijk bereikbare plaatsen.

"Om de operationaliteit van ontmijningsdienst DOVO niet in gevaar te brengen", heeft Vandeput daarom vorige week vrijdag op de ministerraad groen licht gevraagd én gekregen om acht nieuwe robotten aan te kopen, specifiek "voor de ontruiming van geïmproviseerde ontploffingstuigen".

Hogere snelheid

"De nieuwe robotten vervangen de zes oude volledig. Een onderhandelingsprocedure, onder meer over de prijs en onderhoud, is opgestart", luidt het op het kabinet-Vandeput. Met welk bedrijf wordt onderhandeld, blijft voorlopig een goed bewaard geheim. Al valt uit details in de overheidsopdracht, die deze krant kon inkijken, toch al een en ander op te maken. Alles lijkt in de richting te wijzen van een type Telemax van het Britse defensiebedrijf Cobham, de producent die ook de Telerobs heeft gemaakt.

Dat type op wendbare rupsbanden heeft een maximaal gewicht van 'amper' 80 kilogram en is slechts 40 centimeter breed, waardoor het wél gemakkelijk door het gangpad van een vliegtuig, metrostel of bus kan laveren. Indien nodig, kunnen ontmijners de robot ook met normale wielen uitrusten, om met hogere snelheid (10 kilometer per uur) naar een verdacht pakket te rijden. Zijn kabelgeleide wapenarm kan minstens 2,25 meter lang uitschuiven, waardoor het in opbergvakken met een grijptang verdachte rugzakken kan oppikken en vervolgens uitschakelen. Verder beschikt de robot onder andere over een warmtecamera, nachtkijker, draadjesknipper, noodhamer, trekhaak, sleutelhouder, cutter en tal van wapensystemen om explosieven te neutraliseren.

Angst voor aanslag

De robot is ook bijzonder intelligent. Zo beschikt hij over een geavanceerd 'Recall'-systeem. Dat wil zeggen dat de wapenarm met één enkele manipulatie van de controller op de commandopost de laatste handelingen automatisch én exact herhaalt in omgekeerde volgorde.

Door in één keer zes robotten te vervangen door acht nieuwe exemplaren, maakt Vandeput het de troepen ook mogelijk om meer manschappen op te leiden en voortdurend te trainen. Dat de regering een nieuwe bomaanslag in ons land vreest, is nu wel duidelijk. Midden september raakte ook al bekend dat doe-het-zelfzaken en apothekers opdracht hebben gekregen om sneller aan de alarmbel te trekken wanneer ze grote hoeveelheden gevaarlijke stoffen verkopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234