Donderdag 28/01/2021

Wapengeweld Amerika

Onthutsende cijfers: 1.148 doden bij 887 massaschietpartijen in VS in afgelopen 2,5 jaar

Beeld Voo/Mass Shooting Tracker/Google

Moordpartij in Sandy Hook

In december 2012 stapte Adam Peter Lanza (20) gewapend de basisschool van het dorp Sandy Hook in de Amerikaanse staat Connecticut binnen en doodde er 26 mensen. De slachtoffers waren twintig kinderen tussen zes en zeven jaar oud en zes volwassenen. In de VS werd geschokt gereageerd. Een jaar later kwam Mass Shooting Tracker online. Dat is een database die via crowdsourcing informatie verzamelt over alle schietpartijen die sinds 2013 op Amerikaanse bodem plaatsvonden en waarbij telkens minstens vier mensen omkwamen.

De Amerikaanse nieuwssite Vox goot de data in een interactieve plattegrond naar aanleiding van de schietpartij op twee journalisten gisteren in Virginia. Absurd aan dat drama is dat de moorden rechtstreeks te zien waren op de Amerikaanse tv. Vester Lee Flanagan (41) schoot voor de camera in koelen bloede zijn voormalige collega's Alison Parker (24) en Adam Ward (27) dood. Zelf ondernam hij tijdens de massale klopjacht op hem een zelfmoordpoging. Hij overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

Duizenden doden en gewonden

Op de kaart die Vox in elkaar bokste naar aanleiding van het schietincident lijken de rode cirkels niet te tellen. De cijfers zijn dan ook onthutsend. Sinds het bloedbad in Sandy Hook gebeurden in de Verenigde Staten zeker 887 massaschietpartijen. Daarbij kwamen minstens 1.148 mensen om en vielen er 3.184 gewonden. Slechts een aantal staten werd de afgelopen 2,5 jaar níet opgeschrikt door een bloedbad, blijkt uit de kaart.

'I promise'

De Britse komiek Ricky Gervais nam gisteren in een tweet de Amerikaanse wapenwetgeving op de korrel.

Piers Morgan, een Britse journalist, zette een schokkende foto van de tv-schutter die zijn wapen richt op Parker online en riep op om de afbeelding te delen, in het geloof dat het iets kan veranderen aan het aantal doden door wapenfeiten in Noord-Amerika.

Beide heren werden door pro-wapenlobbyisten fel bekritiseerd om hun posts, meldt news.com.au. Volgens de wapenliefhebbers is niet het wapen, maar wel de schutter verantwoordelijk voor het maken van doden.

Heet hangijzer

De wapenwet is een heet hangijzer in de VS. President Barack Obama pleit al een tijd voor een strengere wapenregelgeving, maar een inperking lijkt niet voor binnenkort. In de VS heerst niet alleen een 'schietcultuur', de wapenlobby voert ook invloed en druk uit op politici.

Een strengere wapenwetgeving in heel het land is nochtans een manier om drama's zoals gisteren te vermijden en het aantal wapendoden te beperken, meent Allison Anderman van het Amerikaanse Law Center to Prevent Gun Violence (LCTPGV). Hij stelt dat het aantal sterfgevallen door wapenweld in de VS de afgelopen dertig jaar relatief stabiel gebleven is. Volgens het Bureau of Justice, dat criminaliteitscijfers verzamelt, is het aantal doden door moord met een wapen gedaald met 39 procent tussen 1993 en 2011.

Gedaald of niet: in 2013 geloofde 56 procent van de Amerikanen dat er toen meer geweld gepleegd werd met wapens dan twintig jaar geleden, zo bleek uit een rondvraag van Pew Research.

Vergelijking

Anderman wijst erop dat in de late jaren zeventig wetten ingevoerd werden om auto's veiliger te maken en dat daarna het aantal doden door verkeersongevallen naar beneden ging. Volgens de Amerikaan zal het aantal doden door wapengeweld straks het aantal doden door auto-ongevallen overstijgen. Zijn conclusie? "Wanneer wapens zeer beschikbaar zijn, is het logisch dat ze meer gebruikt worden om anderen kwaad te doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234