Vrijdag 18/10/2019

EK Wielrennen

Ontgoochelde Van Aert: "Dat brons betekent nu niets"

Wout van Aert voelt zich in zijn sas op het uitgeregende parcours van Glasgow. Beeld BELGA

Niet elke medaille voor ons land op dit multi-EK brengt extase. Wout van Aert, als enige Belgische kopman mee in de finale, verloor de sprint van Matteo Trentin en zijn crossrivaal Mathieu van der Poel.

Bijna anderhalf uur na de finish kaart Wout van Aert (23) aan de camper van de Belgische ploeg nog op zijn gemakje na in het bijzijn van zijn vrouw. Zijn ploegmaats Greg Van Avermaet en Jasper Stuyven zaten dan al lang in de wagen op weg naar de luchthaven van Glasgow. Er was haast bij. Een charter naar Groningen stond vertrekkensklaar omdat zij vandaag in de BinckBank Tour starten.

Van Aert kan vandaag gemoedelijker naar huis vliegen. Het wegseizoen zit er nu zo goed als op. Het EK was nog een hoofddoel en hij heeft zich - net als in zijn voorjaar - op een lastig parcours onderscheiden. Van Aert pakte voor ons land de negentiende en allerlaatste medaille op dit eerste multi-EK. Met dit verschil: we zagen veel Belgische winnaars van brons een gat in de lucht springen, maar niet Van Aert. De ontgoocheling overheerste. "Tot een paar seconden van de aankomst dacht ik aan goud. Maar zowel Van der Poel als ik kon niet over Trentin. Ik wil winnen, dus ben ik teleurgesteld. Dat brons is later mooi, nu betekent het eigenlijk niks."

Matteo Trentin is met zijn ervaring en palmares een logische winnaar. "Hij is geen nieuweling, hé. Wie na zo'n koers wint, is meestal gewoon de sterkste", geeft Van Aert toe. De prestigeslag om zilver en brons met Mathieu van der Poel doet er dan niet meer zo toe, maar toch straf hoe ze hun crossrivaliteit doortrekken op de weg als ze samen starten. Van Aert zucht: "Jullie willen er graag een verhaal over maken, maar dat is geen verrassing. Je kon het deze ochtend voorspellen. Het is normaal dat wij een finale rijden. Ik denk dat Boonen en Cancellara, om twee grootheden te noemen die wij nog lang niet zijn, ook heel hun leven overal samen zijn aangekomen."

Eerste vlucht weg

De Belgische ploeg reed een tactisch sterk EK. Alle pionnen deden hun werk: Van Gestel en Claeys controleerden de wedstrijd en Wallaeys, Van der Sande en Meurisse maakten ze hard. Te hard voor Peter Sagan. Hij gaf er op 90 kilometer van de streep de brui aan: "Te veel last aan de rug en de heup na mijn crash in de Tour."

Het plan was dat Van Avermaet, Stuyven en Van Aert elkaar zouden afwisselen in de aanval, maar de eerste vluchtpoging van Meurisse zorgde al voor een beslissende scheur met een kopgroepje van tien. Van Aert was mee, helaas zag hij zijn strijdmakker Meurisse door een val wegglippen. "Met zijn tweeën hadden we het misschien beter kunnen uitspelen."

In de ideale wereld zaten ook Van Avermaet en Stuyven mee in de kopgroep, zegt bondscoach Kevin De Weert. De koerssituatie maakte dat hun kans weg was. Van Aert begrijpt hun ontgoocheling. "Van Avermaet en Stuyven waren goed genoeg om de finale te rijden. Die scheur ontstond bij puur toeval. Wat als de Denen met een sterke ploeg de koers in gang zouden houden? Dan was onze aanval te vroeg."

Zijn medaille mag dan niet de gewenste kleur zijn, aan dit EK houdt Van Aert wel een goed gevoel over. "Ik hecht veel waarde aan mijn eerste nationale selectie en ik heb me laten zien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234