Dinsdag 18/02/2020

Onterechte arrestatie van zwarte professor herstart rassendebat VS

BOSTON

Henry Louis Gates werd vorige week donderdag gearresteerd voor verstoring van de openbare orde. Het incident begon toen de 58-jarige professor zijn sleutels vergeten was en aan de voordeur van zijn huis in Cambridge stond te morrelen om binnen te komen. Een vrouw die in een nabijgelegen kantoor werkte, hield hem voor een inbreker en belde de politie.

Gates, die een wandelstok nodig heeft om te lopen, was al in zijn huis toen de politie arriveerde. Hij toonde zijn rijbewijs en zijn Harvardpasje om zijn identiteit te bewijzen. Vervolgens werd hij gearresteerd en geboeid naar het politiebureau overgebracht.Over hoe dat precies gebeurde, lopen de versies uit elkaar. Gates stelt dat hij racistisch behandeld werd. Hij stelde dat hij de agent, een sergeant genaamd James Crowley, om zijn naam en nummer vroeg om een klacht te kunnen indienen, wat Crowley weigerde. Volgens Crowley volgde Gates hem verwensingen schreeuwend naar buiten. Gates zou onder andere Crowleys moeder beledigd hebben.De arrestatie van Henry Louis Gates zorgde de voorbije week voor heel wat debat in de VS. Sinds de verkiezing van Barack Obama, de eerste zwarte president van de VS, wordt her en der gesteld dat de VS een ‘postraciale’ samenleving is, waar iemands huidskleur er niet meer toe doet. Dat zelfs een man van Gates’ status in zijn eigen huis gearresteerd kan worden, zou volgens sceptici het tegendeel bewijzen.

Progressieve gemeente

Gates is een van de bekendste professoren op de Harvarduniversiteit. Hij is er hoofd van het departement Afro-Amerikaanse studies en maakte bij het brede publiek naam met een documentairereeks op de openbare televisiezender PBS, waarin hij onder andere de Afrikaanse roots van talkshowpresentatrice Oprah Winfrey traceerde.Cambridge is een van de progressiefste gemeentes van de VS. De randgemeente van Boston is de thuishaven van Harvard en het Massachusetts Institute of Technology (MIT), twee van de beste universiteiten ter wereld, en trekt wetenschappers van over de hele wereld aan. Dat Gates’ arrestatie zelfs in dat multiculturele mekka kan voorvallen, zou nog eens extra aantonen dat het postraciale Amerika nog niet gearriveerd is.Als Gates’ versie van de feiten klopt, werd hij het slachtoffer van een praktijk die in de VS ‘racial profiling’ heet, het oppakken van verdachten op basis van hun ras. Zwarte commentatoren reageerden dan ook met herkenning op het incident. Volgens hen heeft elke zwarte man in de VS gelijkaardige ervaringen.De aanklacht wegens ordeverstoring tegen Gates werd ondertussen geseponeerd. Gates zelf diende geen klacht in. De politievakbond van Cambridge staat achter de agent. “Zijn acties waren consistent met zijn training en in overeenstemming met politieprocedures”, stelde hij in een mededeling. De toezichtsraad voor de politie in Cambridge beslist op 29 juli of er een formeel tuchtonderzoek wordt ingesteld naar het incident.

President kiest kant

Op zijn persconferentie afgelopen woensdag reageerde ook president Barack Obama op de arrestatie van Henry Louis Gates. Obama studeerde rechten op Harvard, was de eerste zwarte hoofdredacteur van de gerenommeerde Harvard Law Review en is bevriend met Gates. De president gaf toe dat hij niet alle feiten kende en dat hij niet wist welke rol ras gespeeld had. “Iedereen zou kwaad geworden zijn”, zei hij: “En de politie van Cambridge handelde dom door iemand te arresteren nadat al bewezen was dat hij zich in zijn eigen huis bevond.”Het is zeer ongebruikelijk dat de president van de VS zich uitspreekt over dit soort plaatselijke kwesties, laat staan dat hij de politie bekritiseert. Obama’s commentaar zorgde dan ook voor een nieuwe ronde in de controverse. Een aantal - vooral blanke - commentatoren vonden dat hij onterecht kant gekozen had. De politievakbond van Cambridge veroordeelde Obama’s gebruik van het woord ‘dom’.Maar een aantal zwarte opiniemakers verwelkomden Obama’s uitspraak. “Zijn woorden brachten de conversatie op en heel nieuw niveau”, zei dominee en ex-presidentskandidaat Al Sharpton. “Hij beantwoordde de vraag rechtstreeks en hij beantwoordde ze eerlijk”, stelde Donna Brazile, de ex-campagneleidster van presidentskandidaat Al Gore.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234