Vrijdag 23/04/2021

Onsterfelijk

undefined

Kompel: het woord was al zachtjes uitgestorven. Prachtig woord met weeën van nietigheid, duisternis en heroïek. Meer nog: een identiteit. Straks misschien hippe voornaam voor nieuw leven?

Ik wou de reddingsoperatie van de mijnwerkers in Copiapó absoluut meemaken. Want, zo hoorde ik: “Er staan je kriebels van de eerste maanlanding te wachten.” Nou, die kriebels zijn bestorven, al zat Eddy Merckx daar ook voor iets tussen.

Het werd een lange zit voor mijn digitale nachtzender. Urenlang gebeurde er niets. Alleen grauw gewemel van reddingswerkers in oranje pakken rond de open mond van een schacht. Het grote wiel wou maar niet in beweging komen. Het werd steeds meer een losstaand kunstwerk in een landschap van roestige arabesken en rossig gruis. Toch ontroerend, en ik dacht aan Marcinelle en aan Zwartberg, waar ik zo’n wiel ooit ook had zien draaien. Lang geleden. En ineens stroomde ik vol met tedere fragmenten uit de film ‘Brassed Off’. Waarin een sublieme Pete Postlethwaite de muziekkapel van afgedankte kompels in Grimley verwoed blijft dirigeren, tegen alle sociale wanhoop in.

Wie het bij dit sociaal-realistische meesterwerk droog kan houden, mag het zeggen.

Ik was graag in kamp Esperanza geweest, tussen straatarme gezinnen van 33 kompels, die na het mirakel toch zullen moeten leren leven met een absurde mediatisering van het bestaan. Niet de minste aller consequenties van hun bangelijk ondergrondse intermezzo.

Ik was er vooral graag geweest om nog eens aan ongeborsteld leven te kunnen ruiken. Aanschurken tegen ‘le milieu des manuels’, dat solidariteit als erfelijke schimmel tussen de tenen laat dansen - die zielsverhuizing naar sacrale verbondenheid. Laptopresiduen, als ondergetekende, zijn deze sociale hitte ergens kwijtgespeeld. Terecht worden wij, anders dan kompels, niet gevat in schlagers en operette.

Mijnwerkers, dokwerkers, metallo’s: hoezo roestvlek van de postindustriële samenleving?

Ogen worden moe, handen blijven onsterfelijk.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234