Maandag 29/11/2021

'Ons verhaal is nog niet geschreven'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: kermiskramers in Dolhain

Limburg is de naam van een Vlaamse provincie en ook de naam van een stadje in de provincie Luik. Het is een prachtige plek die zich ophoudt tussen het groen. Ten oosten van Luik ligt Limburg ingeklemd tussen Verviers en Eupen. De Vesder snijdt er parmantig doorheen. Wie de Vesder even stroomopwaarts volgt, belandt in Dolhain, of Dalhem. Daar staat Sandra Grooten in een kermiskraam en zegt: "En? Schoon hè, Limburg? Zelfs als het regent."

Het is zo'n dag zonder kleur. Zo'n dag waarop de lucht uit grijze drab bestaat, het onophoudelijk regent, en mensen haastig naar de auto rennen. Sandra denkt er het hare van. "We leven toch in een hoog tempo, hè, vind je dat niet?" Haar dochter Melissa knikt. Sandra: "Mensen nemen voor niks nog de tijd. Zelfs niet voor ons kraam. Niemand die nog in de stad wandelt, zelfs al schijnt de zon. Neen, mensen komen met de auto, zetten hun knipperlichten aan, bestellen smoutebollen en verdwijnen even snel als ze gekomen zijn.

"Hoe het met mij - met ons - gaat? Goed dat jullie de moeite doen om die vraag te stellen. Het antwoord is simpel: goed. Het is crisis in onze sector, dat weet iedereen. De gasprijs stijgt, de elektriciteitsprijs stijgt, de prijzen van de ingrediënten stijgen, maar we laten het hoofd niet hangen. En we, dat zijn mijn dochter Melissa en mijn man Eric. Altijd zijn wij met drie op stap, altijd samen, nooit alleen.

"Ik stam af van een echte kermisfamilie. Meer nog: ik ben geboren ín een kermiskraam, tussen de autoscooters. Mijn ouders baatten zo'n attractie uit en plots brak mijn moeders water. Hebben ze snel een vroedvrouw gebeld die mij en haar heeft verlost in ons kraam. Ik ben er ook nooit meer uitgekomen, uit dat kraam. (lacht)

"Mijn ouders zijn wel vroeg gestorven, helaas. Mama was er 49, vader 63. Maar zie mij hier staan met mijn man en dochter: schoon toch? We houden van onze job, van smoutebollen, van het volk. Wij kunnen de temperatuur nog meten op de straat, voelen wat er leeft, wat mensen denken.

"Na de antiterroristische raid hier in Verviers, bijna twee jaar geleden, is er veel veranderd in deze buurt. Je voelt nog altijd wat angst, voelt dat mensen de publieke plaatsen soms nog mijden. Misschien is dat de reden waarom ze met de auto naar ons kraam komen. Ik weet het niet.

"Maar ik weet wel dat ons verhaal nog niet geschreven is. Melissa is nu 26 en van plan ons werk voort te zetten. Dat stemt me bijzonder gelukkig. Het volk keert wel terug. Straks verdampt de angst. La Gourmandise kent een lange geschiedenis en La Gourmandise gaat deze crisis ook wel overleven. Hè, Melissa?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234