Vrijdag 05/03/2021

'Ons moeilijkste moment ooit'

'Het kwaad is geschied', zo startte een aangeslagen Chokri Mahassine de geïmproviseerde persconferentie in de backstage van de festivalweide. Drie uur voordien was een korte maar nooit geziene storm over Kiewit getrokken. Ook Hilde Claes (sp.a), burgemeester van Hasselt, stond er murw en verslagen bij. 'Dit is de moeilijkste persbabbel ooit.'

Organisator Chokri Mahassine wist het zelf ook niet meer: "We zitten met een pak leed, maar ook met heel veel jonge mensen die hier aanwezig zijn. Het gaat om tienduizenden festivalgangers, die een ticket hebben betaald", zei de Pukkelpop-organisator met een krop in de keel. Eerder maakte burgemeester Hilde Claes (sp.a) gewag van "de moeilijkste persconferentie ooit".

De identiteit van de slachtoffers werd niet aan de pers vrijgegeven, de organisatie wilde eerst de ouders waarschuwen. "Maar voor iedereen die daar nood aan heeft, staat er psychologische bijstand klaar", aldus Claes. Er werd ook een noodnummer opgestart, waar iedereen met vragen terecht kon: ouders, familie, vrienden, festivalgangers. "Laat thuis weten dat je in orde bent", zei de Hasseltse burgemeester geëmotioneerd. "Stuur je geliefden een sms."

Mahassine ging samen met de rest van de Pukkelpoporganisatie bekijken of en wat er donderdagavond nog op muzikaal vlak kon doorgaan. "Een heel aantal podia zal sowieso niet gebruikt kunnen worden." Later op de avond werd bekendgemaakt dat zowel hoofdact Foo Fighters als de andere bands niet meer zouden spelen. "Veiligheid blijft in dit alles de prioriteit", besloot Hilde Claes. Intussen werd wel al besloten om via de geluidsboxen op de wei opnieuw een beetje muziek te laten horen, om de gemoederen bij de festivalgangers te bedaren.

De federale politie liet weten dat het medisch en gemeentelijk interventieplan was afgekondigd. "Daarom is er een crisiscel samengesteld met onder meer de burgemeester, de hulpdiensten en de ziekenhuizen uit de omgeving. Zij bespreken samen de nodige maatregelen", aldus de federale politie.

Bij de brandweer regende het inmiddels tegenstrijdige berichten over de balans van de slachtoffers. Nadat de brandweer van Sint-Truiden melding had gemaakt van zes doden, werd dat aantal door de brandweer van Hasselt teruggeschroefd tot één dode en zeven zwaargewonden. Later op de avond werd dat bijgesteld naar drie doden, elf zwaargewonden en zestig lichtgewonden, al kon die balans nog aangepast worden. "Op drie verschillende punten worden de mensen verzameld die geen onderkomen hebben, zij zullen een slaapplaats en een dekens krijgen", meldde coördinator van het noodteam Hugo Simons.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234