Maandag 24/02/2020

Ons land maakt kennis met de 'new kid in town' bij Topsport Vlaanderen: "De toekomst lacht hem toe"

Beeld Photo News

Klein maar dapper, stelt Topsport Vlaanderen-Baloise zich op in de Eneco Tour. Het gevecht tegen de gevestigde waarden van de WorldTour is er één van David tegen Goliath. En toch. In de vijfde rit trof de weggeslingerde steen bijna raak. "Ik zat door mijn beste krachten heen", verontschuldigde Bert Van Lerberghe (23) zich na zijn derde plaats. Ploegleider Walter Planckaert legde een troostende hand op zijn schouder. "Chapeau, vent. Dit hebben ze állemaal gezien."

"Ha, prutser!", werd Van Lerberghe met een kwinkslag onthaald aan de teambus in Lanaken. De sterke bonk uit Waregem kon er hartelijk om lachen. 'Façon de parler', daar. Gezellige, complexloze humor die de sfeer in de talentvijver van de Vlaamse Gemeenschap zo apart en bijzonder maakt. "Ik kon niet meer", zuchtte hij. "Die Gougeard, jong. Hoe rap reed díe." Het was nochtans niet de Fransman die de spurt regelde van het vroege vluchtersgroepje van zes. Dat deed de Sloveen Luka Pibernek, generatiegenoot van Van Lerberghe. Maar de prestatie van onze jonge landgenoot (derde) was niet onder de radar gebleven.

Complimenten van Lefevere
"Sterke beer", gaf Patrick Lefevere even verderop toe. "Ik gunde het die kopgroep. En zat stilletjes te hopen dat Bert het zou halen." Een compliment dat Van Lerberghe zichtbaar deugd deed. "Leuk", zag je hem blozen. "Het is niet de eerste keer dat Patrick zegt dat hij me een goeie coureur vindt." Hoeft niet te verbazen, na een prima seizoen met onder meer een elfde plaats in de Scheldeprijs en toptiennoteringen in de Handzame Classic, de Heistse Pijl, de Kustpijl, het Kampioenschap van Vlaanderen en diverse groepsspurten in kleinere rittenkoersen. "Het beste is er wel stilaan af", voelde hij. "In de laatste veertig kilometer kreeg ik af te rekenen met krampen. Dat had zijn gevolgen voor de spurt. De vinnigheid was weg. Ik zette aan - een tand te groot - maar zakte er meteen weer door. (lacht) Het was 'tsjoolen' tot aan de streep."

Beeld Photo News
Beeld TDW

Zwarte trui is binnen
Niet verwonderlijk. Van Lerberghe mengde zich de voorbije dagen in zowat elke ontsnapping. Met de groene trui van het strijdlustklassement als inzet, het noodzakelijke doel dat ploegleider Walter Planckaert zijn troepen had gesteld. "Zo hebben ze iets om voor te koersen. Ik denk dat die trui zo goed als binnen is. Met de daaraan gekoppelde vaatjes Primus-bier tot gevolg. (grijnst) We gaan er een goeie pot op pakken." Mark McNally, heet het ultieme gevaar. "Laat hem zondag maar rustig in het peloton blijven zitten", smeekt Van Lerberghe. «Anders moet ik wéér aan de bak.» Planckaert, schitterend in zijn vaderlijke rol: "Ach, ik begrijp het wel. Het was voor velen een lang en zwaar seizoen. Die 'septemberitis' is hen vergeven."

Eerste zege in WorldTour
Planckaert is een tevreden man. Zeker na wat zijn ploeg de voorbije dagen liet bewonderen. "Dít heeft iedereen gezien. Maar ook Stijn Steels die in Ardooie op een zucht van de zege strandde. En Jonas Rickaert die Amaury Capiot in Sint-Pieters-Leeuw perfect 'afzette' voor de spurt. In zijn eentje, jawel. We beschikken niet over een treintje. Het zou maar ál te gek zijn dat we plots met z'n vijven naast Etixx-Quick.Step of Lotto-Soudal komen rijden. Maar Capiot wordt dan wel achtste. Tussen alle aanwezige wereldtoppers, hé! Alleen 'Cav' en Viviani ontbreken. Ik heb het al duizend keer gezegd: zó rijd je jezelf in de kijker. En boeken we op een dag dan tóch een keer die eerste WorldTour-overwinning ooit. Ze zit er écht wel in."

Beeld Photo News
Beeld TDW

Veelwinnaar bij junioren
Bert Van Lerberghe en Amaury Capiot moeten in 2017 de sterkhouders worden van het team. Zoals pakweg Tom Van Asbroeck, Edward Theuns, Oliver Naesen, Jelle Wallays of Victor Campenaerts dat in een niet eens zó ver verleden zijn geweest. "Ik wil absoluut hogerop na volgend seizoen", neemt Van Lerberghe zich voor. Wat volgens Planckaert ook moet lukken. "Bert is een sprinterstype. Veelwinnaar bij de junioren, bij de U23 iets minder. Té vaak tweede, derde... Hij kan zich wel plaatsen, maar moet nog een jaartje groeien en sterker worden. In tegenstelling tot Capiot, die zich in het kluwen durft storten, remt Van Lerberghe nog iets te vaak en te snel. Dat moeten we hem nog afleren. Maar de toekomst lacht hem toe. Zoveel is zeker."

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234