Maandag 28/11/2022

Ebolacrisis

Onrust groeit: Sierra Leone geeft Defensie de leiding

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

De regering van Sierra Leone, een van de landen die het hardst getroffen is door het dodelijke ebola-virus, heeft besloten de coördinatie van de strijd tegen de epidemie in handen te leggen van het ministerie van Defensie. Het besluit is tekenend voor de groeiende zorg over de ebola-epidemie die in West-Afrika al aan zeker 4.500 mensen het leven heeft gekost.

VAN ONZE BUITENLANDREDACTIE

President Ellen Johnson Sirleaf van Liberia waarschuwde dit weekeinde dat de ebola-epidemie een 'economische catastrofe' veroorzaakt waardoor een complete 'verloren generatie' van jonge Afrikanen dreigt te ontstaan. Volgens hulporganisatie Oxfam vormt de epidemie 'de grootste humanitaire ramp van deze generatie'.

Johnson Sirleaf zei dat de internationale reactie op de epidemie aanvankelijk onvoldoende was. Vooral de Wereldgezondheidsorganisatie WHO is de afgelopen dagen onder vuur komen te liggen. In een intern rapport gaf de organisatie toe dat ze te traag heeft gereageerd op het uitbreken van de epidemie, die naast Liberia en Sierra Leone ook Guinee zwaar heeft getroffen. 'Bijna iedereen die betrokken was bij de reactie op de uitbraak heeft de voortekenen die toch duidelijk zichtbaar waren, over het hoofd gezien', concludeert de organisatie in het rapport.

De speciale VN-gezant voor ebola, David Nabarro, wees de kritiek van de hand. Volgens hem is de WHO druk bezig het 'fundament te leggen voor een heel krachtige aanpak' van de epidemie. Daarbij wees hij op het feit dat er komende maand vierduizend ziekenhuisbedden beschikbaar zijn voor ebola-patiënten in vergelijking met slechts driehonderd in augustus.

Vaccin werkt bij apen

Volgens veel experts is dat nog steeds veel te weinig. De WHO schat dat er nu negenduizend mensen met ebola zijn besmet, maar waarschijnlijk is het aantal veel hoger. Vermoed wordt dat de lokale autoriteiten de ware omvang niet durven te rapporteren uit vrees dat er paniek uitbreekt onder de bevolking. Een probleem is ook dat mensen nog steeds zelf de lichamen van overleden ebola-patiënten begraven, ook al zijn die uiterst besmettelijk.

Vandaag komen de EU-ministers van Buitenlandse Zaken bijeen om extra vaart te zetten achter de strijd tegen ebola. 'Het gevoel leeft dat we een cruciaal moment hebben bereikt en dat we nu moeten handelen', zei een diplomaat. Volgens de Britse premier David Cameron moet er snel een miljard dollar op tafel komen voor de campagne tegen ebola. Tot nog toe is slechts de helft van dat bedrag toegezegd.

Op de EU-vergadering zal waarschijnlijk ook worden gesproken over de vraag wie de coördinatie moet krijgen. Eén idee is dat de Verenigde Staten de leiding krijgen in Liberia wegens hun historische banden met het land, Groot-Brittannië in Sierra Leone en Frankrijk in Guinee.

Ook China heeft meer hulp toegezegd. Het land gaat samen met Frankrijk extra geld steken in het onderzoek naar een vaccin tegen ebola. Canada stuurt deze week achthonderd doses van een experimenteel vaccin aan de WHO voor gebruik in de meest getroffen gebieden. Het vaccin blijkt bij apen te werken, maar het is nog onduidelijk welke bijeffecten het heeft bij mensen.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234