Dinsdag 14/07/2020

Onmogelijke wordt mogelijk

Hoe is het zó ver kunnen komen? In de beste huwelijken stormt het wel eens, maar als het de moeite loont, zetten verstandige mensen zich daar over. Zo ook bij AA Gent, dachten wij. Gisterenmiddag, na het 1-1-gelijkspel tegen Genk, en vooral na alweer een zwakke tweede helft, waren de signalen ineens onheilspellend: Hein Vanhaezebrouck wankelt nu écht.

Daar staat hij dan, Ivan De Witte, voor de keuze die hij nooit heeft willen maken. Na de nederlaag in Moeskroen, op 20 augustus, is op bestuursniveau al een eerste keer 'gepraat' over de positie van Hein Vanhaezebrouck, maar De Witte ging die nacht het gesprek aan met de vaste overtuiging om zijn trainer niet te laten vallen. Een crisisoverleg waarvan de goede afloop bij het begin van de vergadering al op tafel lag.

Gisteren in de vooravond was De Witte minder overtuigd, zo viel te horen. Hij niet alleen. Hein Vanhaezebrouck wankelt. En hij weet het. Pers en clubmedewerkers zagen in het eerste uur na de wedstrijd tegen Racing Genk een aangeslagen trainer.

In de buik van de club klonk het als volgt, omstreeks 18u: "Finaal zal de voorzitter, en hij alleen, de beslissing nemen." In de directe omgeving van De Witte reageerde men zo: "De voorzitter twijfelt, voor het eerst."

Het bestuur - dat zijn De Witte, Michel Louwagie, plus een topconsultant en een paar hoog aangeschreven advocaten die De Witte erg respecteert - kon zich best schikken in de eerste helft die de Buffalo's op de mat legden. Voornamelijk omdat het respect voor Racing Genk bijzonder groot is in Gent. "Dan was het voor de rust lang niet slecht."

Grijze sluier

De tweede helft daarentegen stuitte op veel onbegrip op de eretribune. Samen met iedereen in het stadion en voor televisie zagen de beleidsbepalers hoe AA Gent overstapte van drie verdedigers naar vier en ging inzakken. Navraag bij de spelers leerde ons dat zoiets op uitdrukkelijk verzoek kwam van Vanhaezebrouck. "We played like Anderlecht", verzuchtte een speler. "What do you want me to say?", grijnsde een ander.

Hoog in de tribune stelde men vast hoe de thuisploeg nauwelijks nog aan voetballen toekwam. Vanhaezebrouck had het achteraf over 'controle', maar die wedstrijdanalyse kreeg niet overal navolging ...

In de catacomben werd gezien hoe algemeen directeur Michel Louwagie na de wedstrijd 'boos' in het trainerskabinet van Vanhaezebrouck stapte. Intussen liep De Witte in gepeins verzonken richting bestuurskamer. In glorietijden is het een machtige ruimte. Niets dan grote vensters, met uitzicht op de R4 en de bootjes die dobberen op de Ringvaart. Maar gistermiddag leek het alsof er een grijze sluier boven de hoofden hing...

Omstreeks halfzes ging Patrick Janssens, CEO van Racing Genk, naar huis. De Witte bleef achter met zijn muizenissen. 3 op 18. En nu?

Heikel drieluik

De Witte is naar verluidt vooral bezorgd om de dynamiek in de spelersgroep. Hij merkt dat de onrust nu alleen maar toeneemt. AA Gent heeft dit seizoen geen enkele van zijn acht officiële wedstrijden gewonnen. Hoogtes en laagtes blijven elkaar afwisselen, en met het programma dat er zit aan te komen (naar Oostende, thuis tegen Zulte Waregem, naar Club Brugge) bestaat het gevaar dat op 1 oktober het seizoen voor Gent er al op zit.

Zal De Witte dat heikele drieluik in de huidige omstandigheden aangaan met Vanhaezebrouck? Dat die laatste in de tweede helft Dejaegere, met krampen, niet eerder naar de kant haalde, deed al evenzeer de wenkbrauwen fronsen. Neen, Vanhaezebrouck scoorde geen punten.

Maar Ivan De Witte is niet iemand die emotionele beslissingen neemt. Meer dan wie ook in Gent beseft De Witte dat Vanhaezebrouck, als meest succesvolle trainer uit de clubgeschiedenis, een enorme erfenis zal nalaten. Vanhaezebrouck, met wat zin voor overdrijving, is AA Gent. Hij geeft de club nog altijd een identiteit, een stoute mond en een aanstekelijke zelfzekerheid. De Witte, die het vakmanschap van Vanhaezebrouck tot het einde van zijn dagen zal verdedigen, wil garanties dat hij iemand vindt die sterk genoeg is om in de voetsporen van Vanhaezebrouck te stappen... Bonne chance, deze tijd van het jaar.

Mission impossible

Daarbij springt één naam meteen bij iedereen in Gent voor de geest, hij is bovendien vrij, maar niet bereid om zijn schone dagen op te geven. MPH, een mission impossible.

De president ging een slapeloze nacht tegemoet. Afscheid nemen van een monument van 'de Gantoise', of hem blijven steunen (nog minstens een week, om zo tijd te winnen), en blijven geloven dat Vanhaezebrouck dit alsnog rechttrekt.

De gewezen Amerikaanse president Theodore Roosevelt sprak ooit: "De grootste wijsheid is wijs zijn op het juiste moment."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234