Zondag 21/04/2019

Vrije meningsuiting

Online-haatspraak verwijderen op vraag van Belgische politie? "LOL, gaat niet gebeuren"

Gab.ai Beeld RV

De federale politie heeft Gab, een sociaal netwerk dat een rechts  antwoord moet zijn op Twitter en Facebook, gevraagd om hate speech in strijd met de Belgische wet te verwijderen van drie nazistische profielen. De reactie van de CEO van het bedrijf? "LOL (Engelse afkorting voor 'luidop aan het lachen'), gaat niet gebeuren."

De Internet Referral Unit (IRU) van de federale politie speurt op internet naar berichten die strijdig zijn met de Belgische wetgeving, bijvoorbeeld omdat ze discriminerend zijn, aanzetten tot haat en geweld of gelinkt zijn aan terrorisme. Die neemt dan contact op met de providers of socialemediaplatformen. Afgelopen vrijdag stuurde ze zo een e-mail naar het Amerikaanse platform Gab.ai.

De CEO van Gab, Andrew Torba, zette een deel van die e-mail gewoon online, op zijn profiel op Twitter en uiteraard op Gab zelf. "LOL, gaat niet gebeuren", zei hij in het bericht. 

(lees verder onder de foto)

Gab-CEO Andrew Torba deelde de e-mail van de Belgische politie Beeld RV

De honderden reacties onder zijn bericht lachen met het kromme Engels van de Belgische politie, maar een aantal reageert ook met berichten die in ons land strafbaar zijn, bijvoorbeeld omdat ze anti-semitisch zijn. 

Torba richtte Gab op in 2016 als een "free-speech"-versie van Twitter en Facebook, omdat hij vond dat die te veel berichten censureerden. Uiteindelijk trekt zijn platform vooral opvallend veel extreemrechtse gebruikers aan. Ook Belgen, zoals onder andere de jongerenbeweging Schild en Vrienden.

Uit navraag bij de IRU leren we dat het de Belgische politie te doen was om de berichten van drie specifieke profielen, die publiek staan en dus leesbaar voor iedereen. TheKragenClan, AryanBeast en ReinhardHeydrich1 zijn tegen joden, homo's en feministen. Tegen alles en iedereen, behalve de blanke suprematie en nazi's.

"We hebben hen erop gewezen dat die berichten in strijd zijn met de voorwaarden van Gab", zegt commissaris Alain Luypaert, diensthoofd van IRU. "Ze hebben ons geantwoord dat ze in de Verenigde Staten zitten, waar het first amendment de vrije meningsuiting garandeert."

De IRU kan pas verdere stappen zetten na een vordering door een magistraat, maar gezien de auteurs vermoedelijk geen Belgen zijn, is die kans klein. De IRU zal nu verder contact opnemen met Europol en de Europese Commissie.

"Zij kunnen proberen om een conversatie op te starten met Gab en tot oplossingen te komen, zoals we ook met andere platformen met succes doen", zegt Luypaert.

Gab-CEO Torba antwoordde niet op onze vragen. Enkele weken geleden nog dreigde Microsoft, die de website host, om de site offline te halen, omwille van enkele anti-semitische berichten van neo-nazi Patrick Little. De gebruiker verwijderde uiteindelijk zelf die berichten. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.