Zaterdag 16/10/2021

Update

Ongeziene zuivering in Saoedi-Arabië: prinsen en (ex-)ministers opgepakt

Kroonprins Mohammed bin Salman Beeld EPA
Kroonprins Mohammed bin SalmanBeeld EPA

In Saoedi-Arabië zijn elf prinsen, vier ministers en tientallen ex-ministers gearresteerd na een beslissing van een door kroonprins Mohammed bin Salman geleide anticorruptiecommissie. Dat melden Saoedische media.

De arrestaties vonden plaats kort nadat er een nieuw anticorruptieorgaan was opgericht onder leiding van de Saoedische kroonprins Mohammad bin Salman. Volgens de regering heeft het anticorruptiecomité het recht om arrestatiebevelen uit te vaardigen, reisbeperkingen op te leggen en bankrekeningen te bevriezen.

De 32-jarige kroonprins is de sterke man in Saoedi-Arabië. Hij kondigde eind vorige maand aan dat hij het ultraconservatieve koninkrijk terug op het spoor van de tolerante en gematigde islam wil zetten. Sinds kort mogen vrouwen er autorijden en werden de bioscopen heropend. Mohammed bin Salman kondigde hervormingen aan, maar liet tegelijkertijd dissidenten arresteren.

De zaterdagavond doorgevoerde zuivering is volgens waarnemers ongezien in het land. Wellicht wil bin Salman zijn macht verder consolideren. Wat precies de verdenkingen tegen de opgepakte ministers en prinsen zijn is niet bekend, maar volgens Al-Arabiya zijn recent nieuwe onderzoeken gestart naar de overstromingen in Djedda in 2009 en de uitbraak van het MERS-virus (Middle East Respiratory Syndrome) in 2012, die veel levens eisten.

Alle macht bij kroonprins

De namen van de gearresteerden zijn niet bekend gemaakt, maar volgens Arabische media gaat het onder anderen om prins en miljardair Waleed bin Talal, een van de vijftig rijkste inwoners van het wereld. Zijn investeringsbedrijf Kingdom holding bezit aandelen in Twitter, Apple, News Corporation en Citibank.

Door het nieuws van zijn vermoedelijke arrestatie ging de koers van Kingdom holding zondag zwaar onderuit. Het aandeel dook bijna 10 procent lager. De Saoedische beurs, de belangrijkste van de regio, ging zondag in de eerste minuut al 1,6 procent in het rood.

Nationale garde

Ook het hoofd van de Nationale Garde, prins Miteb bin Abdullah, zou zijn gearresteerd. Prins Miteb werd ooit beschouwd als mogelijke opvolger voor de troon. Hij wordt daarom gezien als een geduchte rivaal van de huidige kroonprins, die in minder dan drie jaar enorme macht heeft vergaard sinds zijn vader, koning Salman, de troon besteeg.

Bin Abdullah werd vervangen door prins Khalid bin Ayyaf al-Muqrin, die al een hoge positie bekleedde bij de Nationale Garde. Nog maar drie maanden geleden werd ook prins Mohammed bin Nayef al uit de lijn van opvolging verwijderd, en daarmee ook uit zijn functie als minister van Binnenlandse Zaken.

Met de twee prinsen die nu buitenspel zijn gezet, wordt de controle over het veiligheidsapparaat van het koninkrijk nu grotendeels gecentraliseerd onder de 32-jarige kroonprins, die ook minister van Defensie is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234