Dinsdag 12/11/2019

Ongewenst zwanger in de jaren dertig

Ongewenst zwanger worden in het katholieke Ierland van 1937 viel niet mee. Dat ontdekte de negentienjarige Elizabeth Sullivan in de Britse miniserie Falling for a Dancer. Verkrachting, moord en gewelddadige familieruzies zijn aan de orde van de dag in dit aangrijpende melodrama dat door de Britse critici lovend werd ontvangen.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

De vader van Elizabeths kind, een acteur op tournee, laat niets meer van zich horen. Daarom moet het meisje een keuze maken tussen een opvanghuis voor gevallen vrouwen of een huwelijk met een weduwnaar. Ze kiest het laatste: ze trouwt met Neeley Scollard (Dermot Crowley), een twintig jaar oudere man met drie kinderen. Neeley blijkt een erg jaloerse vent met losse handen. Zo kan hij niet verdragen dat Elizabeth aandacht krijgt van de geheimzinnige buurman Mossie Sheehan (Liam Cunningham), of dat ze danst met de verliefde schooljongen Daniel (Colin Farrell).

"Elizabeth krijgt inderdaad heel wat te verduren", zegt actrice Elisabeth Dermot-Walsh tijdens een korte high tea-sessie in het Londense Waldorf Hotel. Falling for a Dancer betekende de grote doorbraak voor de 26-jarige actrice, die nog maar net een diploma van de befaamde Royal Academy for Dramatic Art op zak had toen ze de rol van Elizabeth aangeboden kreeg.

"De rol was een geschenk uit de hemel, want ze liet me toe allerlei facetten van de menselijke emotie uit te drukken. Ik bracht een kind ter wereld, werd verkracht, maakte begrafenissen mee en moest vooral veel janken. En dat allemaal over een periode waarin ik als personage groeide van negentien- tot 35-jarige. Een unieke rol."

In uitermate beleefd Engels (niet voor niets zat ze op West Heath, de kostschool waar ook lady Di les volgde) legt de in Kent grootgebrachte Elisabeth uit waarom ze aanvankelijk erg nerveus was om in Ierland te gaan werken. "Ik was de enige van de ploeg die niet op en top Iers was. Ik moest vooraf veel moeite doen om het accent onder de knie te krijgen. In het begin werd daar in de plaatselijke pub wel eens mee gelachen. Maar uiteindelijk kreeg ik complimentjes en na afloop werd me de ene pint na de andere aangeboden."

De bewoners van Eyeries in het graafschap Cork, waar de serie werd opgenomen, zullen zich het bezoek van Elisabeth nog lang herinneren. De BBC-ploeg zorgde voor behoorlijk wat ongemak. Televisie-antennes en auto's moesten verdwijnen en de anders zo kleurrijke huisjes kregen een grijze verflaag om de look van de jaren dertig zo authentiek mogelijk te maken. "Heel wat mensen vroegen zich af waarom we juist Eyeries gekozen hadden. Het staat net bekend om zijn veelkleurige huisjes. Maar omdat het zo dicht bij de kust ligt, leek het precies op het dorp in het boek van Deirdre Purcell." Ondanks de ideale omgeving bleek filmen in en rond het huisje van Elizabeth en Neeley allesbehalve een makkelijke klus. "Er was geen elektriciteit en geen water. Het viel al niet mee om de plek te bereiken, want er waren geen wegen. Maar het was zo'n perfecte plek met uitzicht op zee, dat we die moeite er wel voor over hadden."

Falling for a Dancer, Ned 1 23.35

Aangrijpend Brits melodrama werd door de critici lovend ontvangen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234