Maandag 25/05/2020

'Ongeloofwaardige' Libris-prijs voor historische roman

Eergisteren al kon de Amsterdamse krant 'Het Parool' met stellige zekerheid melden dat Japin de prijs zou winnen

Arthur Japin

Amsterdam / Brussel

Eigen berichtgeving

Jeroen de Preter

De elfde Libris Literatuur Prijs 2004 is voor de Nederlander Arthur Japin (1956). De schrijver krijgt de prijs voor zijn roman Een schitterend gebrek, na de internationale bestseller De zwarte met het witte hart (1997) zijn tweede grote historische roman. De Libris, ook wel 'de Hollandse Booker Prize' genoemd, levert Japin 50.000 euro op. Aan geen enkele prijs voor Nederlandstalige literatuur is een zo hoog bedrag verbonden.

Voor de verhaalstof van Een schitterend gebrek liet Arthur Japin zich inspireren door de memoires van de bekende achttiende-eeuwse hartenbreker, diplomaat en schrijver Giacomo Casanova. Japins hoofdpersonage, tevens de vertelster, heet Lucia, een Italiaans dorpsmeisje dat in Casanova's memoires beschreven wordt als zijn eerste en misschien ook wel zijn grootste liefde. Als hun geplande huwelijk geen doorgang vindt, verzeilt Lucia na talrijke omzwervingen door Europa in het prostitutiemilieu van Amsterdam, een stad die - toen al - een toleranter imago had dan ze verdiende. Behalve een tragische verhaal over de liefde is Een schitterend gebrek een portret van de verlichte maatschappij zoals ze in werkelijkheid was.

De Libris-jury, voorgezeten door de eminente hoogleraar genetica Ronald Plasterk, loofde Japin gisteravond in het Amsterdamse Amstelhotel als een schrijver die zijn metier tot in de puntjes beheerst. "Hij weet de elementen van zijn verhaallijn meesterlijk te doseren, geeft steeds iets meer weg en schept zo een spannend verhaal dat je pakt en meesleept tot de verrassende ontknoping. Pas als je het boek uit hebt, kun je als lezer het complete beeld overzien." Een schitterend gebrek heette verder nog "een rijke en tegelijkertijd stijlvolle roman, met een even geraffineerde als geheimzinnige plot. Een schitterend gebrek heeft het in zich om een groot publiekssucces te worden en tegelijkertijd de literaire fijnproever aan te spreken. Dat maakt deze roman tot een moderne klassieker en een hoogtepunt in de Nederlandse literatuur."

Een verrassing was de keuze voor de historische roman zeker niet. Eergisteren al kon de Amsterdamse krant Het Parool met stellige zekerheid melden dat Japin de prijs zou winnen. De onthulling kwam er in een stuk waarin vragen werden gesteld bij zowel de onafhankelijkheid als de loslippigheid van de jury. Zo lekte onder meer uit dat een van de juryleden de redactie had gevoerd over Maïsroest, een voor de Libris-prijs genomineerde roman van de jonge auteur Rashid Novaire. Een ander jurylid, de dichter en poëziecriticus Arie van den Berg, gaf luidens dezelfde bron les aan de eveneens genomineerde schrijfster Nicolien Mizee. Het was dezelfde Van den Berg die volgens A.F.Th. van der Heijden al meer dan een jaar de keukengeheimen van de jury aan het rondkleppen was in de literaire cafés van de Amsterdamse grachtengordel. "Kon die man niet gewoon zijn bek houden?", vroeg A.F.Th. zich onlangs nog af.

Blijkbaar niet. Lezers van Het Parool wisten eergisteren al, "dankzij de openhartigheid van een bepaald jurylid (u mag driemaal raden wie)", dat Arthur Japin de 50.000 euro zou opstrijken.

De schrijver zal van de controverse waarschijnlijk niet lang wakker liggen. Hij haalde het gisteravond van H.C. ten Berge (Blauwbaards ontwaken), Bernlef (Buiten is het maandag), Tomas Lieske (Grand café Boulevard) en de eerder al genoemde auteurs Nicolien Mizee (Toen kwam moeder met een mes) en Rashid Novaire (Maïsroest). Met deze bekroning treedt Japin in de voetsporen van onder anderen Harry Mulisch (De procedure, 1999), Thomas Rosenboom (Publieke werken, 2000), Tomas Lieske (Franklin, 2001), Robert Anker (Een soort Engeland, 2002) en Abdelkader Benali (De langverwachte, 2003).

Arthur Japin studeerde aan toneelscholen in Londen en Amsterdam en was tot eind jaren tachtig beroepsacteur. In 1996 verscheen zijn eerste, inmiddels deels verfilmde bundel Magonische verhalen. Voordien had hij bijna tien jaar onderzoek verricht voor zijn 'historisch noodlotdrama' De zwarte met het witte hart. Dat boek werd vertaald in onder meer het Engels, Spaans, Duits en Frans en is ondertussen aan de 27ste druk toe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234