Zondag 31/05/2020

Onemanshow Niels Albert in zand van strand Sint-Anneke

Beeld BELGA

Niels Albert heeft op zijn 24ste zijn eerste Belgische titel bij de profs te pakken na een heuse demonstratie in het zand van het strand van Sint-Anneke, bezongen door De Strangers. Als een sneltrein kliefde Albert in de tweede ronde door het zand op de Antwerpse Linkeroever, stoof op en over Kevin Pauwels, die nog even kon aanklampen. Een ronde verder moest ook Pauwels afhaken en was het BK al gereden, nog lang voor halfkoers. Titelverdediger Sven Nys sneerde voor de start over een grote blunder in de materiaalpost, maar mocht zijn achtste nationale driekleur al snel vergeten. Van het aangekondigde duel met Albert was nooit sprake. Nys haalde zelfs de finish niet. Een herboren Bart Wellens pakte zilver en zijn Telenet-Fidea-ploegmaat Kevin Pauwels brons. Aernouts werd vierde.

20.000 toeschouwers waren er onder een stralend winterzonnetje naar het strand van Sint-Anna afgezakt, door de bekende hit van De Strangers omgevormd tot strand van Sint-Anneke. De Heilige Sint-Anna is de patroonheilige van onder meer de schippers. Als een volleerde schipper loodste Niels Albert zijn crossfiets door het mulle zand aan de boorden van de Schelde. Twee versnellingen in de lastige zandstrook aan het begin van ronde twee en drie volstonden om de kloof te slaan. Daarna maakte de 24-jarige Balenaar en ex-wereldkampioen er een zelden geziene demonstratie van. Vooraf had hij zelfs verklaard dat een eerste Belgische titel voor hem belangrijker was dan een tweede wereldtitel. "Nu is mijn seizoen geslaagd en het WK kan er nog bij als bonus", glunderde Albert achteraf.

Opgave gefrustreerde Nys
Glimlach van de grote dagen bij Niels Albert, doffe ellende en frustratie bij zijn aartsrivaal Sven Nys. De titelverdediger startte in tegenstelling tot Albert nog uitstekend en dook als eerste het veld in. Bij het begin van de tweede ronde stoof Albert als een bezetene op en over iedereen naar de ontsnapte Pauwels en Nys bleef hangen achter Meeusen, nog een verrassende afknapper en opgever vandaag. Daarna verachterde Nys steeds meer en net voor de laatste ronde gaf hij er zelfs de brui aan na een complete offday.

Zevende medaille Wellens
Ook de tweede stond te glunderen op het podium. Na de klierkoorts die zijn vorige seizoen vergalde, haalde Bart Wellens vandaag zijn knapste resultaat van het huidige seizoen. In het begin van de cross zat de Kempenaar iets te ver om te reageren achter de ontketende Niels Albert, maar daarna was hij zeker de tweede beste in het BK en zijn zilveren medaille, zijn zevende BK-medaille al bij de profs, was oververdiend. Na een mooi duel verwees hij Pauwels en Aernouts naar respectievelijk plek drie en vier.

Sankt-Wendel
Voor Niels Albert is deze eerste nationale titel al de bekroning van een ijzersterke periode. Na een door een knieblessure mislukte start, kwam Albert pas in de tweede helft van het seizoen weer op topniveau. In de afgelopen twee weken blonnk hij telkens weer uit en pakte liefst vier zeges in twee weken. Ongetwijfeld zal hij deze zesde overwinning van het seizoen het meest uitbundig vieren met zijn vriendin Chantal, naar verluidt de drijvende kracht achter deze grote crosskampioene, die over drie weken in het Duitse Sankt-Wendel als topfavoriet naar het WK kan trekken. (kh)

Een imponerende Niels Albert maakte het verschil in de lastige zandstrook.Beeld BELGA
Na een heuse demonstratie triomfeerde Niels Albert op de Antwerpse Linkeroever.Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS
Een herboren Bart Wellens was dolblij met zijn tweede plaats.Beeld BELGA
Albert geflankeerd door de Telenet-Fidea-ploegmaats Wellens en Pauwels.Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234