Zondag 26/01/2020

Veldrijden

Onemanshow à la Van der Poel

Wout Van Aert viert zijn overwinning op het wereldkampioenschap veldrijden gisteren. Beeld EPA

Wout van Aert voor de derde keer op rij wereldkampioen, dat had niemand verwacht. Dat hij zijn grote rivaal Mathieu van der Poel met huid en haar zou opeten, dat maakte de verbazing nog groter. Waarom Van der Poel – 26 crossen gewonnen dit seizoen – nergens was, daar begreep uiteindelijk niemand nog iets van.

Drie keer wereldkampioen. Wout van Aert (23) zei dat hij daarmee een plaats onder de iconen van het veldrijden had veroverd en dat hij daar bijzonder trots op was. Hij mag dat zeggen. De titelverdediger verkeerde gisteren op het modderparcours van Valkenburg in een staat van genade. Hij sprak over zijn beste dag op de fiets ooit. "Het lopen ging ook erg goed. Als ik alleen voorop rijd en mentaal alles op orde heb, kan ik een uur lang over de limiet gaan. Dat is hier gebeurd."

Hij heeft nochtans een rotjaar achter de rug. Een hele winter lang achter de feiten gereden. Een vergeefse jacht was het op de tomeloze Mathieu van der Poel. De Nederlander werd geroemd om zijn bravoure, zijn techniek, hij won waar, hoe en wanneer hij wilde. Van Aert stond erbij en keek ernaar. We hebben zo ongeveer het saaiste veldritseizoen in jaren meegemaakt.

Geloof in eigen kunnen

De rollen werden gisteren omgekeerd. Van Aert won, à la façon de Van der Poel. Probeer het te begrijpen. Van Aert hield het op "een mindere dag" van de Nederlander. "Mathieu is de man van het seizoen, dat zal niet veranderen. Ik ga niet zo belachelijk doen om te zeggen: hier ben ik weer. Je kunt alleen besluiten dat Mathieu niet in zijn normale doen was. Normaal rijdt hij Michael Vanthourenhout en Toon Aerts op veel grotere afstand."

Wout van Aert heeft ondanks een rotseizoen het hoofd recht gehouden. Alle nederlagen ten spijt begon hij aan het wereldkampioen in het rotsvaste geloof dat hij zou winnen. "Met een andere mentaliteit moet je niet aan de start komen", zei hij. "Ik heb hier hard voor gewerkt. Ik hoopte op een tweestrijd met Mathieu en dat ik hem zou kloppen aan het einde. Dat het op deze manier zou gaan, dat had ik niet gedacht. Die voorsprong heeft me verrast."

Dit wereldkampioenschap was de enige manier om zijn seizoen te redden. En dat deed hij. "Dat wereldkampioenschap is ook maar gaandeweg belangrijker geworden", klonk het eerlijk. "Ik ben met een andere planning aan het seizoen begonnen. We hadden ervoor gekozen om alleen de wereldbeker helemaal te doen. Dat begon slecht in de Verenigde Staten. In oktober werd het ook niet beter. Pas dan hebben we de klemtoon verlegd naar de kampioenschappen. Het geeft mij grote voldoening dat ik die kampioenschappen heb gewonnen."

Geen afscheid van de cross 

Hij had in Valkenburg ook niets te verliezen, na zo'n seizoen, meende Van Aert. "Ik was al twee keer wereldkampioen. Ik mag na drie keer zeggen dat ik het wel onder de knie heb. Ik heb hiervoor geen stress meer. Mathieu was de grote favoriet, de renner die de wereldtitel het meest verdiende. Maar daar draait een WK nooit om. Het is één uur koersen. Het is moeilijk om alles op die ene koers en dat ene uur in te zetten. Maar het is wel cool als het lukt."

Of hij mentaal dan sterker is dan Van der Poel? Van Aert weerlegde die vraag. "Wanneer je zoals Mathieu meer dan 25 koersen in een jaar wint, dan heb je het niet over iemand die mentaal niet sterk is."

Straks begint Van Aert aan een seizoen op de weg. Wat wil dat zeggen over zijn toekomst in het veldrijden? De wereldkampioen: "Dat weet ik nog niet. Ik wil eerst zien hoe het gaat in de klassiekers. Pas daarna zal ik invullen hoe de volgende seizoenen eruitzien. Natuurlijk neem ik, nu ik deze regenboogtrui heb gewonnen, geen afscheid van het veldrijden. Daarvoor vind ik dit veel te leuk." (MG)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234