Maandag 23/11/2020

Coronavirus

Onderzoekers vinden nieuw medicijn dat helpt voor ernstig zieke coronapatiënten

Archiefbeeld.Beeld Franky Verdickt

Onderzoekers hebben een nieuw medicijn gevonden voor zeer zieke coronapatiënten op de afdeling intensieve zorg. Het bestaande middel tocilizumab, dat onder meer wordt gebruikt bij reumatoïde artritis, blijkt de ligduur en de termijn dat mensen moeten worden beademd te verkorten. Ook heeft het invloed op het aantal sterfgevallen. Dat heeft onderzoek in 260 ziekenhuizen over de hele wereld aangetoond.

Het Universitair Medisch Centrum (UMC) in het Nederlandse Utrecht coördineert het Europese deel van de studie. De onderzoekers zijn razend enthousiast. 

Arts-microbioloog Marc Bonten spreekt van “echt goed nieuws” voor patiënten. “Juist voor de groep ernstig zieke mensen op de intensive care hebben we nog niet vaak meegemaakt dat een nieuwe behandeling bewezen effectief is. Daarom is dit ook echt een doorbraak”, zegt hij. Bovendien kunnen patiënten het medicijn nu meteen al krijgen.

Immuunsysteem

Het middel bestaat uit een eiwit dat het immuunsysteem tempert. “Wij denken dat patiënten met Covid-19 die op intensieve zorg komen niet zozeer nog ziek zijn van het virus zelf, maar van de overreactie van het immuunsysteem op het virus”, verduidelijkt intensivist Lennie Derde van het UMC Utrecht. 

“Het medicijn heeft een eiwit dat zich specifiek richt op één van de stofjes die het immuunsysteem aanmaakt in reactie op een infectie. Dat wordt geremd door dit middel en zo word je dus minder ziek”, legt ze meer concreet uit in een gesprek met HLN LIVE.

Verder onderzoek

Acht ziekenhuizen in Nederland nemen deel aan de wereldwijde studie. Het blijkt dat het middel “met een waarschijnlijkheid van 99,8 procent de uitkomst van de patiënt verbetert, vergeleken met patiënten die geen tocilizumab krijgen”. Dat is de belangrijkste uitkomst van een eerste analyse van de gegevens. Alle data worden nu verder onderzocht.

Het is de tweede bewezen effectieve therapie. Eerder werd duidelijk dat ook de ontstekingsremmer hydrocortison werkt tegen Covid-19. Derde noemt het “bijzonder dat we in een paar maanden tijd opnieuw een middel vinden dat de prognose van ernstig zieke coronapatiënten verbetert”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234