Woensdag 28/07/2021

Wetenschap

Onderzoekers verzwegen dat 'wondercomapatiënt' die bewustzijn terugkreeg al maanden dood was

Volgens de arts van de overledene vreesde het onderzoeksteam dat de dood van de patiënt ten onrechte in verband zou worden gebracht met de behandeling (archiefbeeld). Beeld rv
Volgens de arts van de overledene vreesde het onderzoeksteam dat de dood van de patiënt ten onrechte in verband zou worden gebracht met de behandeling (archiefbeeld).Beeld rv

Een 35-jarige man die al 15 jaar geen signalen van bewustzijn vertoonde, kon met elektrische stimulatie opeens objecten volgen met zijn ogen. Twee weken geleden was het wereldnieuws, nu zit er een smet op het Franse onderzoek. Bij toeval is men erachter gekomen dat de proefpersoon ten tijde van publicatie al drie maanden overleden was. De vraag is nu of het overlijden verband houdt met de behandeling.

Een stevige misser van de researchers: toen zij hun studie in vakblad Current Biology publiceerden, was de wonderpatiënt al drie maanden dood. Ze verzwegen dit met opzet, omdat ze vreesden dat het overlijdensbericht hun resultaten zou vertroebelen.

De dood van de patiënt heeft volgens zijn artsen niets te maken met de experimentele behandeling die hij een jaar lang onderging. In januari 2016 werd bij hem met een operatie een stimulator in de borstholte geplaatst die elektrische stroomsignalen verstuurde naar zijn brein. Begin dit jaar merkte zijn familie dat hij last kreeg van slaapapneu (regelmatige ademstilstand tijdens de slaap), een bijwerking van de zenuwstimulatie. De stroomsterkte werd teruggedraaid, en in maart werd het kastje definitief uitgezet. Drie maanden later liep de man een infectie op die hem binnen een paar dagen fataal werd. Er werd geen autopsie gedaan.

'Ethisch onjuist'

In de Franse krant Le Monde zegt de moeder van de man dat de onderzoekers op verzoek van de familie het overlijden hebben verzwegen omdat het om een privékwestie ging. Volgens de arts die de man behandelde, hoogleraar Jacques Luauté, vreesde het onderzoeksteam dat de dood van de patiënt ten onrechte in verband zou worden gebracht met de behandeling.

Ethisch gezien volkomen onjuist, concludeert dagblad Libération: De onderzoekers hebben belangwekkende informatie achterwege gelaten om 'een miraculeuze versie te kunnen presenteren van hun experiment', aldus de krant. Ook Libération had, net als andere media, de onderzoeksleider gevraagd hoe het nu met de patiënt ging en daar was antwoord op gegeven ('We hebben sindsdien geen nieuw onderzoek meer bij hem gedaan') - achteraf gezien wrange woorden. De arts noemt het achterhouden van het overlijden nu 'een vergissing'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234