Donderdag 26/11/2020

Wetenschap

Onderzoekers uit Boston introduceren doe-het-zelf-spermatest op je smartphone

Beeld Brigham and Women's Hospital

Een kinderwens, maar bang voor slecht zaad? Dan biedt de smartphone wellicht uitkomst. Onderzoekers van het Brigham and Women's Hospital in Boston introduceren een zaadtest op de smartphone, die tot 98 procent zekerheid de kwaliteit van een spermamonster kan voorspellen.

Wereldwijd kampen zo'n 45 miljoen koppels met ongewenste kinderloosheid. Een vroege diagnose van onvruchtbaarheid van de man kan helpen tijdig over te stappen naar alternatieve conceptiemethoden. Mannen kunnen de gang naar de vruchtbaarheidskliniek als ongemakkelijk ervaren. Bovendien is het een gedoe: het spermamonster moet binnen een uur afgeleverd zijn bij de kliniek, of ter plekke worden geproduceerd.

De doe-het-zelfzaadtest is daarom een uitkomst, schrijven de onderzoekers uit Boston in het vakblad Science Translational Medicine. Zij ontwikkelden een goedkoop apparaatje dat je aan je smartphone kunt koppelen. Daarbij hoort een luchtpompje en een microchip. Met het pompje laad je wat sperma in de microchip, die je vervolgens weer in het apparaatje klikt. Via een app op de smartphone kun je vervolgens de uitslag opvragen. De hele procedure is net zo eenvoudig als een zwangerschapstest, schrijven de onderzoekers.

98 procent

Om de gezondheid van sperma te garanderen, baseerden zij zich op de criteria van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Die schrijft voor dat het zaad ten minste 15 miljoen zaadcellen per milliliter moet bevatten, die ook nog eens beweeglijk genoeg moeten zijn. De onderzoekers testten hun apparaatje op 350 spermamonsters en wisten in 98 procent van de gevallen deze criteria goed te voorspellen.

De doe-het-zelf-spermatest.Beeld Brigham and Women's Hospital

Sjoerd Repping, hoogleraar en hoofd van de afdeling voortplantingsgeneeskunde in het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam, ziet regelmatig dergelijke doe-het-zelfzaadtests verschijnen. Maar over hun toegevoegde waarde is hij niet razend enthousiast. 

"Als je zaadkwaliteit buiten het WHO-criterium valt, ben je zeker niet meteen onvruchtbaar", zegt hij. "Pas als je helemaal geen spermacellen hebt, is de kans op spontane zwangerschap nul. Het is mooi dat je nu in de beslotenheid van je woonkamer je sperma kunt testen, maar ik ben bang dat veel mannen straks onterecht denken dat ze helemaal onvruchtbaar zijn en dan overgaan op onnodige en kostbare ivf-behandelingen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234