Zondag 20/10/2019

Onderzoekers laten schip jaar lang vastvriezen

Een schip vol onderzoekers uit veertien landen laat zich voor een jaar invriezen in het noordpoolijs. Ze willen zo de invloed van het veranderende klimaat bestuderen.

In de zomer van 2019 vertrekt de Polarstern, een Duits onderzoeksschip van 120 meter lang, uit een nog nader te bepalen Scandinavische kustplaats. De bemanning bestaat uit zowat veertig internationale poolonderzoekers en evenveel stafleden die het schip laten varen, het eten bereiden en de wetenschappers indien nodig gewapend en wel tegen ijsberen kunnen beschermen.

Ook aanwezig: honderden heliumballonnen en talloze containers met onderzoeksapparatuur om metingen te doen in het water, het ijs en de lucht. En minstens zo belangrijk: de koelkasten en diepvriezers zijn volgepakt met voldoende voedsel om tachtig man een jaar lang te voeden.

Via de Siberische kust kan de Polarstern behoorlijk noordelijk komen in de zomerperiode, zegt expeditieleider Markus Rex, werkzaam aan het Alfred Wegener Instituut in Potsdam. "Waar nodig kunnen we voor dun zee-ijs de ijsbreker inzetten."

Smeltend poolijs

Tegen oktober zal het schip zich vermoedelijk klem hebben gevaren in het poolijs. "De ijslaag is dan te dik voor de breker en we kunnen geen kant meer op", zegt Rex. Vanaf dan kunnen de motoren uit en worden meetstations in de directe omgeving van het schip en op een kilometer of 30 er vandaan geïnstalleerd. "Dan kunnen de metingen beginnen."

De expeditie is volgens Rex noodzakelijk om meer te weten te komen over het effect van smeltend poolijs op het weer in Noord-Europa en Noord-Amerika en het veranderende klimaat. "De afname van zee-ijs in het noordpoolgebied blijkt sneller te gaan dan klimaatmodellen tot op heden berekenden. Er ontbreekt informatie, die gaan wij verzamelen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234